Alex Ovechkin liet ons zien wat het betekent om Stanley Cup-kampioen te zijn

Het liefdesverdriet begon permanent te voelen.

Al die nagelbijters en bijna nietszeggende wandelingen en stille wandelingen uit de Capital One Arena. In de 10 seizoenen voorafgaand aan 2017-18 haalden de Washington Capitals negen keer de play-offs. Ze verloren in de do-or-die wanhoop van een serie van zeven wedstrijden in zeven van die jaren; in 2016 en 2017 vielen ze voor de gevreesde Pittsburgh Penguins, die toen het lef hadden om beide keren de Stanley Cup te winnen. Meer dan wie dan ook kleefde de stank van playoff-doem aan Alex Ovechkin - de aanvoerder en sterspeler van de Capitals. Een decennium aan successen en mislukkingen van Caps hebben één ding gemeen: Alex Ovechkin, lees een Washington Post kop . Misschien waren de Capitals vervloekt, kwam het gemompel. Of misschien was het pech. Of anders - wie zal het zeggen? - misschien was het echt Ovi.



Dat was het niet. Op 7 juni hesen de Capitals hun eerste Stanley Cup, waarmee de Vegas Golden Knights vier wedstrijden op één wonnen. Het is het schreeuwende gezicht van Ovechkin, de beker boven zijn hoofd geheven, dat het blijvende beeld zal zijn van het kampioenschap van 2018 en, waarschijnlijk, van zijn eigen carrière, zo niet de Capitals of DC-sporten groot geschreven.



Een van de vreemdere delen van het kampioenschap van de Capitals is dat het een soort van voorspeld was. Op de eerste dag van het trainingskamp in 2017 deed Ovechkin een zeer Ovechkin-belofte: we zullen dit jaar niet zuigen, zei hij - een grappig soort ding om te zeggen, gezien het slechte wezen van de voorgaande jaren had zijn teams verder gaan dan zowat alle andere. Maar dat was het punt - het zuigen was al die bijnas. Hij was 31 met de tanden van een 92-jarige, en die lange reeks van verschrikkelijke verliezen en buitenstaanders die zich afvroegen of zijn aanvoerdersband achter zich aan sleepte.



Maar op het ijs was hij gewoon Ovi. (Relevant citaat over het onderwerp: Hahaha ijs .) In maart had hij carrièredoelpunt nr. 600, klimmen tegen het einde van het seizoen naar de 15e op de lijst van all-time reguliere seizoen doelen. Toen de Caps in april hun divisie wonnen met een overwinning op Pittsburgh, vierden ze niet zozeer feest. Toen de play-offs begonnen, leidde Ovechkin zichzelf af van gedachten aan een kampioenschap, zei hij, door aan eenvoudigere dingen te denken: Wat dan ook. auto's. Hotels. Weet je, Vegas.

In de tweede ronde stonden ze opnieuw tegenover de Penguins. In Game 6, met een voorsprong van drie games op twee voor de Capitals, eindigde de reglementering met een gelijke stand, 1-1. In de verlenging zorgde een Ovechkin-pass voor Evgeny Kuznetsov, de nieuwe, jonge held van dit Caps-team, voor de ontsnapping die Kuz liet scoren. De pinguïns zijn gevallen. De hoofdsteden rukten op. En Ovechkin keek even alsof hij met een hogere macht communiceerde, ogen gesloten en uitademend terwijl hij zijn armen en zijn stok ophief en naar voren schaatste.

De nacht dat het eindelijk gebeurde, nadat de Capitals de Tampa Bay Lightning in de finale van de conferentie hadden omvergeworpen en toen, met de Stanley Cup op het spel, Vegas op de weg neerhaalden, Ovechkin schreeuwde tegen de spanten . In de uren en dagen die volgden, ging Ovi, Cup op sleeptouw, op een Ferris Bueller-achtige tour door de hoofdstad. Hij en T.J. Oshie zwom in een fontein in Georgetown . Hij deed een keg stand met de Cup (voor een niet-gespecificeerde Capitals-speler) heb het gebogen ) en droeg het via de lobby van MGM's D.C. casino . In een zeer DC-toeval begeleidde Ovechkin het naar café Milano, waar Ivanka Trump en Jared Kushner afzonderlijk zaten te dineren. ( Ovechkin en Ivanka omhelsden elkaar .) Hij stopte het in bed naast hemzelf en zijn vrouw, Nastya. Het echtpaar kreeg dit jaar hun eerste kind, een jongen, Sergei Aleksandrovich Ovechkin. Ovi huilde tijdens de bevalling, zei hij later. Je denkt niet dat je het niet gaat doen, maar het gaat gewoon automatisch, he zei .



Toen hij eindelijk zijn ring zag, de clusters van diamanten en robijnen en de gouden spelling OVECHKIN en 8 en WASHINGTON DC en CHAMPIONS, leek hij even heel serieus. Op beelden van de vleugelspeler die de ring voor het eerst ziet, pakt hij hem voorzichtig op en rolt hem rond in zijn hand. Hij legt het op een vinger, realiseert zich dat het ondersteboven ligt, draait het om. En dan vindt hij Capitals-eigenaar Ted Leonsis en wikkelt hem in een berenknuffel, stevig, ogen dicht, schijnbaar op een vlak van tevredenheid waar de rest van ons alleen maar naar kan streven. Het gebeurde. Het was hier. Het was van hem.

Bekijk dit bericht op Instagram

Alex Ovechkin krijgt een Stanley Cup-ring ❤️ (Video's: @nastyashubskaya)

Een bericht gedeeld door RMNB (@rmnb_blog) op 1 oktober 2018 om 17:39 PDT

Leonsis heeft gezegd dat Ovechkin al vroeg duidelijk maakte dat hij van plan was zijn hele carrière in Washington door te brengen, dat hij, in de woorden van Leonsis, doorzien .

De kampioenschapsrally in juni werd afgesloten met Ovechkin die voor duizenden en duizenden Caps-getrouwen stond en hun het enige vertelde wat hij kon: dat de belofte was gehouden. We gaan dit jaar niet verdomd zuigen. We zijn Stanley Cup-kampioenen, brulde hij, en het publiek brulde met hem mee.

Ovi's belofte evolueerde naarmate het seizoen 2018-19 begon: Niet rug aan rug zuigen .

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

De Kanye West-waan

De Kanye West-waan

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Een Summer League MVP Award betekent niets

Een Summer League MVP Award betekent niets

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het genie van Bill Walsh

Het genie van Bill Walsh

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest