In 'C.S.A.: The Confederate States of America' is de confederatie veel groter dan het zuiden

Welkom bij De Zuiderweek Bij de bel . De komende dagen vieren en rapporteren we over de rijkdom van de regio. Je vindt verhalen van over de hele kaart en onderzoekt onderwerpen zoals de blijvende erfenis van de zuidelijke monumenten in Richmond en Montgomery, de evolutie van Charleston-barbecue en de kruising van geloof en voetbal in Lubbock. We rangschikken ook de beste zuidelijke rapalbums, stellen ons de André 3000-mixtape voor die we allemaal verdienen, en discussiëren over wat het zuiden nog meer vormt. In de woorden van twee grote zuiderlingen, niets is zeker, niets is zeker, niets duurt voor altijd.


Vroeg in C.S.A.: De Geconfedereerde Staten van Amerika , geeft Ulysses S. Grant de burgeroorlog over aan Robert E. Lee. De Confederatie verklaart de overwinning over de Unie: Jefferson Davis stijgt naar de nationale macht. En Amerikaanse slavernij mag tot op de dag van vandaag voortduren.



Dat is nog maar het begin. C.S.A., een film uit 2005, geschreven en geregisseerd door satiricus Kevin Willmott, is een mockumentary in de stijl van de epische miniserie Ken Burns De burgeroorlog . Het is een mix van filmclips, historische foto's en de talk-head-expertise van onder meer een paar hedendaagse historici - de ene blank en pro-Confederatie, de andere, nou ja, zwart. Volgens de experts wordt Abraham Lincoln, zodra de Confederatie de Unie verslaat, voortvluchtig. Hij probeert via de Underground Railroad naar Canada te ontsnappen met de hulp van Harriet Tubman, die hem overhaalt om de reis te maken met een vermomming die het tijdperk definieerde: blackface. Wanneer Tubman en Lincoln bij de grens worden betrapt, is Lincolns gezicht bedekt met verbrande kurk, als een minstreel - een gebeurtenis die zo sensationeel vreemd is dat D.W. Griffith maakt er blijkbaar een film over. Tubman wordt ondertussen geëxecuteerd, maar als een balsem voor de gekwetste gevoelens van het noorden wordt Lincoln gespaard. Hij is verbannen om de rest van zijn dagen in Montreal door te brengen - ongetwijfeld een beter lot dan door zijn hoofd geschoten te worden. Maar hoe zit het met het land dat hij achterlaat?



C.S.A. was duidelijk ontworpen om een ​​gesprek aan te wakkeren: vanaf het begin is het uitgangspunt bewust gevaarlijk. Deze film poneert niet alleen een herschreven geschiedenis van de Amerikaanse slavernij, maar verbeeldt ook een toekomst waarin de hele wereldorde is verschoven. En door zijn mockumentary, gemaakt voor tv-stijl, suggereert het wat het meest - en ook het minst - veranderde, de cultuur zelf was, alle betekenaars en mythologieën die republieken bedenken om zichzelf te definiëren. De film heeft een opzettelijk neutrale esthetiek voor de openbare televisie, met advertenties, PSA's en nieuwswaarschuwingen die er vaak doorheen worden afgewisseld. C.S.A. stelt zich een alternatieve wereld voor waarin het Home Shopping Network het Slave Shopping Network is en een waarin de eerste man op de maan een zuidelijke vlag plant. Er zijn commercials voor dingen met echte correlaten: moderne slavenboeien zien eruit als enkelmonitoren, en het melden van zwarte mensen die ervan verdacht worden door te gaan voor wit is het werk van een nieuwe vorm van buurtwacht.

Er verandert net zoveel als niet. De griezelige uitdaging van de film is om uit te zoeken wat echt is en wat fictie. Hoe echt is bijvoorbeeld de advertentie voor een restaurant genaamd Coon Chicken Inn? ( Heel echt .) De onzekerheid van dit alles is wat de film in de problemen heeft gebracht. In 2014 de Dalton School in New York geconfronteerd met kritiek voor het vertonen van de film nadat studenten, blijkbaar niet wetende dat de film een ​​satire is, klaagden dat het raciaal ongevoelig was. Het hoofd van de school liep het terug en uitte spijt dat hij de film om te beginnen had vertoond. Willmott heeft ondertussen beweerd dat een van de acteurs uit de film, die een racistische Confederate politicus speelt, verloor zijn job als VP bij Time Warner toen een clip van zijn optreden werd vertoond op een werkevenement. Voor Willmott, die al bijna een decennium met deze reacties te maken heeft, was dit de normaalste zaak van de wereld. Ik kreeg veel haatmail van conservatieven, Zuidelijken en racisten, hij later zei , maar ik werd gecensureerd door liberalen.



C.S.A. ontving een bescheiden release in 2005 en speelde op zijn hoogtepunt in slechts 28 theaters. Het dook onlangs opnieuw op te midden van debatten over een aanstaande HBO-show met een vergelijkbaar, zij het minder ronduit satirisch, uitgangspunt. Game of Thrones showrunners David Benioff en D.B. Weiss zouden samenwerken met Nichelle Tramble Spellman en Malcolm Spellman aan een project genaamd Verbonden , een show die zich afspeelt in een alternatieve tijdlijn, waar de zuidelijke staten zich met succes hebben afgescheiden van de Unie, waardoor een natie is ontstaan ​​​​waarin slavernij legaal blijft en is geëvolueerd tot een moderne instelling, volgens de aankondiging van HBO in juli.

Toen het nieuws viel, reageerde het internet met snelle scepsis, soms verontwaardiging. In een New York Times stuk kopte I Don't Want to Watch Slavery Fanfiction, schrijver Roxane Gay merkte op dat hoewel ze geen artistieke beperkingen wilde opleggen aan de showrunners, creativiteit zonder dwang gepaard gaat met verantwoordelijkheid. Ta-Nehisi Coates, ondertussen, wees erop dat de Confederatie zelf al een contrafeitelijke geschiedenis was, een reeks leugens die het Zuiden zichzelf over zichzelf vertelde - met de hulp van Hollywood. Al meer dan een eeuw, schreef hij, heeft Hollywood goed uitgevoerde, gladjes geproduceerde heldendichten geproduceerd die de Lost Cause-mythe van de burgeroorlog naar voren hebben gebracht. Dit zijn echte 'alternatieve geschiedenissen', gebaseerd op 'alternatieve feiten'.

Critici hebben zich afgevraagd voor wie zo'n show eigenlijk zou kunnen zijn. Afro-Amerikanen hebben geen sciencefiction, of eigenlijk geen fictie, nodig om hen te vertellen dat die 'geschiedenis nog steeds bij ons is', schrijft Coates. Dit is waar, maar ik zou graag denken dat door te onderzoeken hoe het is dat zo'n racistische geschiedenis voortduurt, kunst nog steeds een waardevolle bijdrage kan leveren aan het gesprek. Misschien, als de Confederatie een mythe is, kan het ongedaan worden gemaakt door een gerichte toepassing van andere, concurrerende mythen - het soort dat alleen kan worden gegenereerd door bijvoorbeeld satire of sciencefiction. DW Griffith's De geboorte van een natie was de eerste kaskraker van ons land; Weg met de wind is net zo vertrouwd met onze nationale cultuur als de zuidelijke monumenten die we momenteel afbreken. Beide films zijn in feite monumenten op zich. En wat een satire graag C.S.A. kunnen doen dat de show van HBO misschien niet is, is hun fundamenten wegnemen. het zuiden van C.S.A. is niet alleen wat onder de Mason-Dixon-lijn valt. En de Confederatie die de film voorstelt, is niet alleen een plaats die wordt afgebakend door zijn politiek. De Confederatie is een idee, en dat idee omvat niet alleen het Zuiden, maar ook de hele natie.




In een recent interview, Verbonden 'S Tramble Spellman' vroeg me af , Wat gebeurde er in de hele wereld als die ene gebeurtenis anders was afgelopen? Het is een vraag die de HBO-show blijkbaar klaar staat om te onderzoeken; C.S.A. , Willmotts film, heeft ons al één optie gegeven. Nadat de Confederatie en de Unie zich hebben verzoend, werken ze om een ​​supermacht te worden, vallen Zuid- en Midden-Amerika binnen om de Spanjaarden te verdrijven en openlijk de Plains-indianen uit te roeien voordat ze Chinese immigranten tot slaaf maken in plaatsen als Californië. Tegen de tijd van de Tweede Wereldoorlog is de Amerikaanse manier van raciale suprematie zo totaliserend en invloedrijk dat Hitler er bijna van overtuigd is dat hij Joden als slaven moet houden in plaats van ze uit te roeien. De Geconfedereerde Staten en Duitsland werken samen tijdens de oorlog. Er worden nog steeds bommen boven Japan gedropt om de oorlog te beëindigen, maar dit keer is het doel, zo leren we, om de hele vreemde wereld van kleurlingen op hun plaats te zetten.

Willmott heeft beweerd dat zijn film een ​​aanval op een symbool is: ik heb de film echt gemaakt om van de [Verbonden] vlag af te komen, hij zei . De film gaat verder als een openlijke berisping van de beschuldiging dat de burgeroorlog niets anders was dan de bestendiging van de slavernij en, dienovereenkomstig, blanke suprematie. Alle pretentie van een oorlog die om een ​​andere reden wordt gevochten, wordt weggevaagd zodra we vernemen dat de eerste onderneming van de Geconfedereerde Staten, als verenigde natie, is om raciale anderen te onderdrukken. Twintigduizend blanken zouden naar Canada vluchten, onder wie Susan B. Anthony, Harriet Beecher Stowe, Ralph Waldo Emerson, Mark Twain en Henry David Thoreau. Het hart van de Amerikaanse intellectuele klasse - allemaal verdwenen. Zwarte afstammelingen van slaven blijven ofwel slaven in de C.S. of leven hun leven boven de grens. Zwarte auteurs als Richard Wright en James Baldwin wonen niet in Harlem, maar in plaatsen als Montreal.

Het grappige is dat zwarte expressie nog steeds de cultuur van de CS definieert. Er is nog steeds een Elvis om van zwarte muziek te rippen, bijvoorbeeld: Rock 'n' roll heeft nog steeds zijn wortels in de blues. En zwart jargon weerspiegelt nog steeds de populaire cultuur - eerlijk gezegd nog meer, aangezien dit een cultuur is die dingen verkoopt als Darkie-tandpasta en Sambo-motorolie (die beide echt bestonden) tot laat in de 20e eeuw. Zwartheid, als een vorm van expressie, is nog steeds fundamenteel voor het Amerikaanse leven. En door de pijnlijk ironische lens van Willmott is het geheel heerlijk kitsch. De façade van de film is openlijk oubollig, zelfs grappig.

En toch wordt het ook overweldigd door een grimmig, bitter gevoel van geweld. Er is bijvoorbeeld nog steeds een tijdperk van wederopbouw en het valt nog steeds samen met de massale lynchpartijen van zwarten gedurende tientallen jaren rond de eeuwwisseling. Deze keer is het echter gecoördineerd en niet beperkt tot het zuiden. In de film van Willmott is wat we doorgaans het zuiden noemen, echt goed voor een hele natie. Cultureel is er geen gemakkelijk te onderscheiden Noord versus Zuid; er is strikt Amerika. Het is de Brown v. Onderwijsraad van Topeka zaak die de scholen desegregeert, Willmott heeft gezegd , met gevoel voor ironie. Hoe werd Topeka gesegregeerd - heeft het noorden niet gewonnen? Hij heeft een theorie: het Zuiden verloor, maar het Zuiden - een reeks ideeën over raciale suprematie die, ondanks dat ze geassocieerd waren met één regio, al endemisch waren voor het hele land - deed dat niet. Na de oorlog leerde het Zuiden het Noorden hun manier van leven - er was een ander conflict voor nodig, de Amerikaanse burgerrechtenbeweging, om de CSA naar de VS te brengen. Die strijd gaat door. Er was nooit een overwinning op het Zuiden, meer een staakt-het-vuren zoals Noord-Korea en Zuid-Korea.

De film eindigt met een soort index, waarin alle stukjes geschiedenis en cultuur worden beschreven die, ondanks dat het lijkt op satirische overdrijving, echt bestonden in dit land, zowel in merken als in kunst. Sinds het slavernijtijdperk is het de neiging van het noordelijke liberalisme om zichzelf vrij te pleiten. Dat is een vergissing. De film van Willmott betoogt behendig en onderzoekt de overkoepelende commerciële drive, niet beperkt tot een bepaald deel van het land, om het nationale bewustzijn vorm te geven door middel van politieke verhalen en representatie. Willmott heeft een film bedacht die riffs op de bekende talen van de openbare televisie, Hollywood en commercie, en hun deelname aan een nationale leugen blootlegt - en onze bereidheid om het te geloven. Het is het soort leugen dat alleen kunst kan ontmaskeren. Maar alleen als we het toestaan.

Openbaarmaking: HBO is een eerste investeerder in de bel .

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

De Kanye West-waan

De Kanye West-waan

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Een Summer League MVP Award betekent niets

Een Summer League MVP Award betekent niets

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het genie van Bill Walsh

Het genie van Bill Walsh

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest