Kunnen de tovenaars blijven winnen? Het antwoord kan de tweede helft van de NBA vormgeven

Het was een vrijdagavond in februari en er was geen plek kouder dan Washington, D.C. Tot dan toe was het zowat de enige manier waarop de Wizards een wedstrijd hadden gewonnen in hun letsel - getroffen , COVID - gespannen start was op de kracht van een superheldenpoging van Bradley Beal. Toen de Knicks op 12 februari op bezoek kwamen, zat de topscorer van de competitie echter op een geplande rustdag. Zonder hem had Washington geen sap en geen kans.

De nederlaag met 109-91 was de vierde van Washington in vijf wedstrijden, met een gemiddelde van 22,3 punten. Het liet de vernietigende Wiz zakken tot 6-17, de slechtste record in de Eastern Conference en de op één na slechtste in de NBA, voor slechts een club uit Minnesota op minder dan twee weken van zijn hoofdcoach ontslaan . Daarna Scott Brooks - geen onbekende voor de hete stoel zichzelf - klonk een optimistische toon en riep hem op om het enige te doen wat er te doen is als je door een hel gaat: doorgaan.



Ik geloof in onze jongens, Brooks vertelde verslaggevers . We hebben een geweldige kans om het om te draaien, bij elkaar te blijven - dat is de enige manier om hier uit te komen.



De Wizards zijn hier nog niet uit, maar ze zijn in ieder geval begonnen te klimmen. Ze zijn 8-3 sinds dat verlies voor de Knicks, inclusief kwaliteitsoverwinningen op de Celtics, Trail Blazers, Lakers, Clippers en Nuggets (tweemaal). Dankzij de claustrofobie-opwekkende congestie in het midden van het Oosten, zullen ze de tweede helft ingaan met slechts 1,5 games achter de Pacers voor de laatste plek in het speelveld, en slechts drie games achter de Heat voor de zesde plaats.

Verwant



Jalen Green is de beste doelpuntenmaker in de NBA Draft en een G League-experiment

Power Rankings: de NBA op de helft

Ze zijn nog steeds ver van een zeker inzet om in de play-offs te eindigen, maar ze zijn nog niet uit de running; dat is best opmerkelijk, gezien hun rampzalige start. Het is ook behoorlijk slecht nieuws voor alle kanshebbers die hadden gebeden dat een volgend teleurstellend seizoen de Wizards ertoe zou brengen om eindelijk Beal - de topscorer van de competitie, vers van de eerste All-Star-start van zijn carrière - op de markt te brengen. Welke hoop er nog is om een ​​belangrijke potentiële verschilmaker te landen op de handelsdeadline van 25 maart, hangt nu af van het feit of de Wizards dit kunnen volhouden.

Ondanks zijn gemakkelijk memed frustratie , Beal heeft bleef naar verluidt onvermurwbaar dat hij in Washington wil blijven . Beals agent, Mark Bartelstein, vertelde Ben Rohrbach van Yahoo Sports vorige maand , Hij wil ergens niet mee stoppen, en de oude trainer Drew Hanlen zei dat Beal de algemeen manager van Wizards, Tommy Sheppard, een kans wil geven om een ​​winnend team om hem heen te bouwen in DC. proberen door degenen die dicht bij Beal staan ​​om ervoor te zorgen dat niemand denkt dat hij zich een weg uit de stad baant, en om de verantwoordelijkheid voor wat er daarna gebeurt, volledig op het management van Wizards te leggen.

Die woorden, zo dacht men, zouden niet veel meer zijn dan stof in de wind naarmate de verliezen opliepen en het duidelijk werd dat er in D.C. niets te redden viel. De afgelopen weken hebben we echter een pleidooi gehouden voor een minder cynische lezing: misschien, zoals Damian Lillard in Portland , Beal eigenlijk doet wil blijven zitten, en denkt daar eigenlijk is iets dat de moeite waard is om voor te blijven.



funkhouser bedwing je enthousiasme

Het ultieme is, wat kan ik doen met wat ik heb? Dat doe ik altijd, Beal vertelde onlangs aan Fred Katz van de atletische . Ik zal mijn teamgenoten nooit onder de bus gooien of iets dergelijks. Wat ik heb is wat ik heb. En ik heb het gevoel dat we kunnen werken met wat we hebben.

Wat Beal de afgelopen 11 wedstrijden had, is een weer-gezond-maar-nog-niet-zeker Russell Westbrook, derdejaarscentrum Moe Wagner, loterijkeuze Rui Hachimura 2019 en ongeschreven swingman Garrison Mathews. Dat is de startopstelling waar Brooks zich op vestigde nadat hij opnieuw het kaartspel had geschud na het verlies van Knicks, de 17e van Washington dit seizoen. (Ze hadden 25 in 72 wedstrijden vorig seizoen .) Het heeft de competitie niet in vuur en vlam gezet, maar het is geweest solide , grotendeels te danken aan gestaag werk aan de verdediging - wat, enigszins verrassend, de laatste tijd het visitekaartje van deze Wizards-club is geworden.

Washington eindigde het seizoen 2019-20 laatste in defensieve efficiëntie en zat voorlaatste dit seizoen na het verlies tegen New York. B u ondanks het afsluiten van de eerste helft tegen een aantal sterke tegenstanders, is het de defensieve ranglijst omhooggeschoten, waardoor slechts 110,3 punten-per-100 niet-vuilnisvrije bezittingen -gebonden voor de achtste plaats in de competitie in deze periode met Miami en het in het westen leidende Utah.

Je kunt op zijn minst een deel van de defensieve verbetering opschrijven tot regressie naar het gemiddelde. Je zou het niet weten door hoe vaak ze lijken te krijgen geboord , maar de Wizards hebben dit seizoen het beste defensieve schotprofiel van de competitie gehad. Geen team maakt minder schoten op de rand mogelijk per spel of induceert meer floater-bereik en middenbereik probeert, en ze zitten precies in het midden van het peloton in 3-punts pogingen toegestaan . Volgens Het glas schoonmaken ’s locatie-effectief velddoelpuntpercentage - dat kijkt naar alle schoten die een team toestaat en vraagt ​​hoe efficiënt tegenstanders zouden scoren als ze een competitiegemiddeld aandeel daarvan zouden halen - Washington zou moeten de laagste eFG% in de competitie forceren .

Het probleem: tegenstanders begonnen het seizoen bewusteloos tegen de Wiz, die ver boven het competitiegemiddelde schiet op midrange-looks en driepuntspogingen boven de pauze. Vlak voor de pauze begon het geluk van het schot echter gelijk te worden ... en plotseling gingen de Wizards van de op twee na slechtste defensieve eFG% van de NBA naar een top-10 en van de competitie meest toegeeflijke half-court verdediging naar zijn op een na gierigste :

Wat is dit voor tovenarij?

Tijdsspanne Locatie eFG% Huidige eFG% Verschil Middenbereik Boven-de-pauze 3 Alle 3
Tijdsspanne Locatie eFG% Huidige eFG% Verschil Middenbereik Boven-de-pauze 3 Alle 3
Seizoensgemiddelden 54,4% 54,1% -0,3% 42,2% 36,5% 37,3%
Eerste 23 Spelen 52,2% (1) 56,1% (28) 3,9% 48,0% (30) 40,3% (30) 40,0% (30)
Laatste 11 wedstrijden 52,7% (1) 53,4% (10) 0,7% 43,6% (21) 35,8% (14) 36,1% (10)
League rankings tussen haakjes. Door het glas te reinigen.

Aanvallen in de loop van het spel in plaats van constant de bal uit je eigen basket te halen, heeft zijn voordelen; alleen de go-go Hornets hebben gemiddeld meer punten per wedstrijd af van de omzet in dit traject. De Wizards spelen gewoon met meer sap nu, en het begint met … nou ja, die nieuwe starters:

Je kunt het zien aan de manier waarop de 6-foot-11, 245-pond Wagner vrolijk in het interieur poept, rommelend op zoek naar contact en energiek screenen, vegen en krabben voor een voorsprong. (Dat hij ook bekwaam genoeg is om als starter 34 procent van zijn 3s te raken en maak de extra pas helpt ook.) Het zit in de off-ball-beweging en hik-snelle levering van Mathews, die van het oplichten aan de kleine Lipscomb University naar de NBA is gegaan door het soort verdediging van buitenaf te worden dat niet met rust kan blijven; hij vuurt in dit traject bijna zeven driepunters per 36 minuten af, waarvan 41,2 procent.

Het is in de wil van Hachimura om, een jaar nadat hij de negende keuze was in de draft, een kleinere offensieve rol te accepteren en zich vooral te concentreren op het worden van een betere, veelzijdigere verdediger. Het is een werk in uitvoering, maar hij heeft vooruitgang geboekt in het werk; tijdens deze 11 wedstrijden heeft hij zijn eigen match gehouden met Michael Porter Jr. en Jamal Murray tegen Denver, Lillard en Carmelo Anthony bewakend tegen Portland, en de primaire opdracht op zowel LeBron James als Kawhi Leonard.

En het is in Westbrook - voor altijd het touw in een touwtrekken van de basketbalcultuuroorlog, zijn waarde voortdurend in het oog van de toeschouwer.

Hij draait de bal om lichtjes minder vaak dan eerder dit seizoen, maar hoestte het nog steeds op bijna 18 procent van de bezittingen die hij gebruikt , een historisch hoog aantal voor een veelgebruikte balhandler. Hij komt bij de rand meer dan hij deed in zijn eerste 15 wedstrijden, maar gewoon nauwelijks , en nog steeds niet zo goed als we gewend zijn te zien. En je kunt de voortdurende nachtmerrie van zijn verdwijnende schietaanraking niet negeren: slechts 48 procent op 2-pointers, 23 procent op 3s en een afschuwelijke 50 procent (38-uit-76) van de vrije worplijn in de afgelopen 11 wedstrijden .

Maar je kunt er ook niet omheen dat hij een gemiddelde maakt van 21-11-11 in deze 8-3 run, minder slechte 3en neemt en assisteert bij een wild 48 procent van de manden van zijn teamgenoten . Of hij nu in een gespreide pick-and-roll werkt, in de overgang aanvalt of een kleinere bewaker in de paal steunt terwijl hij de vloer inspecteert, hij creëert routinematig geweldige looks voor de andere Wizards; volgens pbpstats.com , alleen Dame heeft in deze periode bij meer merken geholpen, hetzij aan de rand of van buiten de boog dan Russ.

Washington heeft zijn tegenstanders verslagen met 3,4 punten per 100 bezittingen met Westbrook op de vloer - een dramatische verschuiving van eerder in het seizoen, toen hij de... slechtste netto rating van iedereen in de Wizards' rotatie . Nog een grote verandering: ze zijn erin geslaagd om door te breken de minuten die Westbrook heeft gespeeld zonder Beal , een enorme verbetering ten opzichte van de dagen dat ze werden gedrild door bijna 12 punten per 100 in Russ-no-Beal minuten . En zoals Westbrook heeft begon gezond te worden na twee keer tijd te hebben gemist in vijf maanden vanwege verwondingen aan zijn beide quadriceps, begon hij ook flitsen te vertonen van een deel van het off-ball-gif dat hij vorig seizoen naast Harden in Houston vertoonde.

Niet hebben vrij dezelfde pop als hij deed op zijn hoogtepunt kan Westbrook hinderen wanneer hij vanaf de bovenkant van de sleutel een heel team probeert te rammen. Het wordt echter een beetje gemakkelijker wanneer hij zich weghoudt van de actie terwijl een teamgenoot orkestreert, een beetje een voorsprong kan krijgen om wat stoom op te halen, dan exploderen van de vangst in de baan en probeer een spel voor zichzelf of een teamgenoot te maken:

Westbrook ziet er niet meer uit als een MVP, maar met Beal's gigantische offensieve productie die nu in wezen een constante is, hoeft hij dat ook niet te doen. Als hij een levensvatbare spelmaker is die een bijdrage kan leveren aan het glas, in een aantal passerende banen kan komen, de bal kan spelen en zowel kan helpen met lepelen als stimuleer enkele van de jongere spelers van Washington , Russ kan nog steeds een netto positief zijn - zelfs genesteld in een van de vijf minst efficiënte schietseizoenen met hoog volume in de geschiedenis van de NBA -en de Wizards kunnen meer lijken op het team waarvan ze hoopten dat ze zouden zijn nadat ze hun wanhoop kaskraker .

Met een startende line-up die het hoofd boven water kan houden, kan Brooks zijn rotatie organiseren, waardoor het reservekorps van Washington beter kan gedijen. Na een trage start van het seizoen, mede door meer dan negen maanden roest erna de bubbel overslaan en deels om COVID op te lopen, heeft Davis Bertans de vorm herontdekt waardoor hij zo rijkelijk betaald werd in free agency, middeling 14,2 punten in 27,5 minuten per spel tijdens dit stuk, terwijl het schieten van een verzengende 50 procent van 3-punts bereik op 9,4 pogingen per 36 minuten vloertijd.

Robin Lopez is een trouwe geweest velgbeschermer , screener , en box-out liefhebber die ook ongeveer 10 punten per spel heeft gechipt tijdens deze run op een reeks vegende haken en push-shots. Back-up point guard Raul Neto was behulpzaam aan en naast de bal en versloeg 36 procent van zijn triples met een 3-tegen-1 assist-to-turnover-ratio. Brooks heeft Beal laten koken met bankopstellingen om te blitzen op tegengestelde tweede eenheden; het kwartet van Beal-Lopez-Bertans-Neto heeft tegenstanders verslagen met 37 punten in 45 minuten in deze periode .

Nu denk ik dat we eindelijk het team zien dat we voor ogen hadden, GM Sheppard onlangs vertelde Barry Svrluga van De Washington Post .

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Abonneren

Het is misschien niet precies dat team; het is vermeldenswaard dat Troy Brown Jr. en Deni Avdija, twee van de laatste drie keuzes van de Wizards in de eerste ronde, maar lastige passen naast een verdedigingshelft van Beal-Westbrook , hebben allebei hun rol tijdens deze run zien verminderen. Het is echter een veel competitiever team dan we eerder in het seizoen zagen - een team dat, als Beal gezond blijft en Russ zijn laatste hand kan leggen, misschien een kans heeft om zich een weg te banen naar het naseizoen.

Dingen kunnen snel veranderen. De 10-game sprint van Washington om de tweede helft te beginnen - die de handelsdeadline doorloopt - omvat ontmoetingen met de Grizzlies, 76ers, Bucks, Jazz, Nets en Knicks. Als die run slecht gaat en de Wiz weer in de oostelijke kelder is, begint misschien het gesprek over de beschikbaarheid van Beal te veranderen. Als ze dit echter volhouden en de mogelijkheid blijven nastreven om terug te keren naar de play-offs, zou dat er allesbehalve voor zorgen dat Beal blijft zitten, tot grote ontsteltenis van experts en potentiële kanshebbers overal. Dat zou nog meer razernij toevoegen aan een toch al chaotische Oosterse middenklasse, en zou een voorbode kunnen zijn van een handelsdeadline die koud genoeg is om midden februari in D.C. ronduit zwoel te laten lijken.

greys anatomy zang aflevering

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 'Mindhunter' Seizoen 2 Syllabus

De 'Mindhunter' Seizoen 2 Syllabus

De Zany Sci-Fi Satire van 'Made for Love' zal zichzelf in je hersenen implanteren

De Zany Sci-Fi Satire van 'Made for Love' zal zichzelf in je hersenen implanteren

'Binge Mode' duikt diep in 'Captain America: The First Avenger'

'Binge Mode' duikt diep in 'Captain America: The First Avenger'

'The Girlfriend Experience' vindt de Anthology-serie opnieuw uit

'The Girlfriend Experience' vindt de Anthology-serie opnieuw uit

De normale bogen zijn nooit toegepast op Arnold Schwarzenegger

De normale bogen zijn nooit toegepast op Arnold Schwarzenegger

De Harrison Ford-gids om het in te bellen

De Harrison Ford-gids om het in te bellen

Er zijn geen nieuwe sociale netwerken

Er zijn geen nieuwe sociale netwerken

'Awake' verbeeldt een wereld zonder slaap. Hoe apocalyptisch zou dat zijn?

'Awake' verbeeldt een wereld zonder slaap. Hoe apocalyptisch zou dat zijn?

'The Chase' is terug voor alle echte trivia-nerds

'The Chase' is terug voor alle echte trivia-nerds

Rangschikking van de 50 beste MLB-vrije agenten van de klasse 2020-21

Rangschikking van de 50 beste MLB-vrije agenten van de klasse 2020-21

'House Hunters': The Overlook Hotel Edition

'House Hunters': The Overlook Hotel Edition

Wanneer de fles-aflevering slecht gaat

Wanneer de fles-aflevering slecht gaat

De NFL Midseason Awards 2020

De NFL Midseason Awards 2020

The X-Men's Neverending 'Dark Phoenix Saga' SagaM

The X-Men's Neverending 'Dark Phoenix Saga' SagaM

Zijn de Eagles in staat om nog een playoff-run te maken?

Zijn de Eagles in staat om nog een playoff-run te maken?

De oneindige 'Final Fantasy XV'

De oneindige 'Final Fantasy XV'

Bundesliga-seizoenoverzicht: een spits voor alle seizoenen

Bundesliga-seizoenoverzicht: een spits voor alle seizoenen

Patrick Mahomes II is de no-brainer MVP en acht andere afhaalrestaurants van NFL Honours

Patrick Mahomes II is de no-brainer MVP en acht andere afhaalrestaurants van NFL Honours

Een Olympische speerwerper beoordeelt de 'Game of Thrones'-speerworp

Een Olympische speerwerper beoordeelt de 'Game of Thrones'-speerworp

'Buried by the Bernards' is een ander soort Netflix-realityshow

'Buried by the Bernards' is een ander soort Netflix-realityshow

Niets is ooit beloofd morgen vandaag: een herhaling van 'Late Registration' en Kanye's Telethon-moment, 15 jaar later

Niets is ooit beloofd morgen vandaag: een herhaling van 'Late Registration' en Kanye's Telethon-moment, 15 jaar later

The Spurs hebben een van de beste line-ups van de NBA - op de bank

The Spurs hebben een van de beste line-ups van de NBA - op de bank

I Do Know Her: The Undying Diva Power of Mariah Carey

I Do Know Her: The Undying Diva Power of Mariah Carey

Zach Wilson krijgt de kans om de geschiedenis te trotseren met de jets

Zach Wilson krijgt de kans om de geschiedenis te trotseren met de jets

Hoe Tiger Woods het Masters-wedspel veranderde

Hoe Tiger Woods het Masters-wedspel veranderde

Clyde Edwards-Helaire kunnen de ideale chefs zijn die terugrennen

Clyde Edwards-Helaire kunnen de ideale chefs zijn die terugrennen

De NBA staat op het punt een nieuw seizoen te beginnen. Maar zijn spelers en coaches er klaar voor?

De NBA staat op het punt een nieuw seizoen te beginnen. Maar zijn spelers en coaches er klaar voor?

Een herintroductie tot Wanda Maximoff en Vision

Een herintroductie tot Wanda Maximoff en Vision

Een grotere, betere kerstboom bouwen

Een grotere, betere kerstboom bouwen

‘American Vandal’ Returns: Waarom de zo-serieuze-het-grappige nep-docuseries dit seizoen anders is

‘American Vandal’ Returns: Waarom de zo-serieuze-het-grappige nep-docuseries dit seizoen anders is

Geweldige momenten in de werkelijkheid: de opmerking over 'Jersey Shore'

Geweldige momenten in de werkelijkheid: de opmerking over 'Jersey Shore'

Laten we 'Con Air' het vervolg geven dat het verdient

Laten we 'Con Air' het vervolg geven dat het verdient

Lady Gaga, Lil Baby en Gunna: Drip HAAAAAAA-AAAAAAAAAHH-AH-AH-AAAAarder

Lady Gaga, Lil Baby en Gunna: Drip HAAAAAAA-AAAAAAAAAHH-AH-AH-AAAAarder

The Robfather Part VI: Hoe de legende van Boston Rob naast 'Survivor' groeide

The Robfather Part VI: Hoe de legende van Boston Rob naast 'Survivor' groeide

'9-1-1' horloge

'9-1-1' horloge