De evolutie van een NFL tight end, van Gronk tot Kelce

In 2011 was Travis Kelce niet echt Travis Kelce toch - althans niet als voetballer. Hij was een junior aan de Universiteit van Cincinnati en kreeg zijn eerste echte speeltijd als een strak einde. Hij speelde amper zijn eerste en tweede seizoen bij UC en was een quarterback op de middelbare school. Met een gewicht van 1,80 meter en 255 pond had hij duidelijk atletisch vermogen en een goed gevoel voor de mechanica van een aanval, maar hij miste een duidelijk doel op het veld. Er moest meer zijn dat hij kon bieden dan een paar blokken hier en daar en 13 vangsten in de loop van dat seizoen.

Dat jaar was ook het tweede NFL-seizoen van Rob Gronkowski, toen: Gronk een begrip geworden. Hij had 1.327 ontvangen yards en 17 touchdowns in 2011, beide single-seizoen records voor een strak einde. Hij leek niet te stoppen vanwege de mismatches die hij creëerde: hij was te snel voor linebackers en te groot en sterk voor veiligheid. Hij was nog steeds een uitstekende in-line blocker - de traditionele rol van de Y tight end - maar kon op meerdere plekken in elke formatie opstellen. New England was al jaren succesvol met het gebruik van slotontvangers zoals Wes Welker om het midden van het veld te manipuleren. Uiteindelijk begon het te experimenteren door een grotere speler - vaak Gronkowski - in dezelfde ruimte te plaatsen. Er was weinig dat hij niet kon doen.



Toen Kelce dat seizoen naar Gronkowski keek, zag hij een prototype voor het ontketenen van een uitzonderlijk strak einde over het hele veld. Hij zag een rol die er net zo bevredigend en indrukwekkend uitzag als zijn dual-threat quarterback-dagen op de middelbare school.



Toen ik naar tight end verhuisde, was hij het hoofdbestanddeel, zei Kelce maandag. Hij was in opkomst en had als jonge speler zijn sporen verdiend in de NFL, en zijn dominantie voedde me om zoveel impact te hebben in een voetbalwedstrijd.

In 2012, in zijn laatste universiteitsseizoen, ving Kelce 45 passen voor 722 yards en acht touchdowns, allemaal carrièrehoogten met een ruime marge. In 2013 stelde Kansas City hem op in de derde ronde, op zoek naar een spelmakend strak einde in de vorm van Gronkowski en anderen die in vergelijkbare rollen slaagden.



Hij overstegen [de positie] alleen al in termen van zo'n dominante kracht te zijn, een grote atletische man die de naden kan oplopen, de bal kan vangen, een paar jongens kan laten missen, een tackle kan breken en naar het huis kan brengen, zei Kelce . Dat zag je niet bij elke overtreding. Wat dat deed voor een man als ik, die in de competitie kwam, was dat het coach Andy Reid een begrip gaf van 'OK, we kunnen de strakke eindpositie op een bepaalde manier gebruiken als hij genoeg aan zijn vak werkt.'


Kelce en Gronkowski, die dit seizoen met pensioen zijn gegaan om in Tampa te spelen, zijn geen identieke spelers - Gronkowski is de betere blokker en was op zijn hoogtepunt de betere atleet - maar ze maken deel uit van dezelfde macro-evolutie op hun positie. Een manier om Super Bowl LV te bekijken is als de voortzetting van een cyclus die begon rond de tijd dat Gronkowski werd opgesteld: een nieuwe generatie strakke einden, geweldige passvangers die middellange en diepe routes konden lopen, niet alleen korte, en die konden splitsen wijd uit of line-up in de sleuf, kwam in de competitie. Ze waren anders dan de traditionele in-line blockers, de Y tight ends die vaak aanvallende tackles waren die niet genoeg gewicht konden vasthouden. Hun opkomst onderbrak een evenwicht - niet langer betekende het spelen van tight end het uitvoeren van sleur in relatieve anonimiteit. Teams werden aangemoedigd om hun rol uit te breiden om te passen bij de verspreidingsdelicten van de moderne NFL. Kelce heeft de draad weer opgepakt in Kansas City, waar Gronkowski was geëindigd in New England, waarmee hij nieuwe prestatienormen heeft neergezet. Dit seizoen werd Kelce het eerste tight end dat een ontvangstseizoen van 1400 yards optekende, net zoals Gronkowski de eerste was die 1.300 yards bereikte in 2011.

Er is het afgelopen decennium een ​​​​strakke renaissance geweest. Van Gronkowski en Jimmy Graham tot Kelce en George Kittle, ze zorgen voor betere cijfers, verdienen meer bekendheid en krijgen grotere contracten. Door de kijk op de positie te veranderen van gruntwerk naar glamour, hebben ze een nieuwe generatie spelers geïnspireerd.



Grote atleten zijn begonnen met het spelen van de positie, zei Buccaneers-coach Bruce Arians maandag. De meesten van hen waren niet goed genoeg basketbalspelers, dus wendden ze zich tot voetbal - ik denk dat Tony Gonzalez een van die jongens was die ermee begon, en Antonio Gates. Echt goede power forwards die ... niet naar de NBA [en] naar de NFL gingen. Dat is wat je ziet.

Gronkowski werd opgesteld als onderdeel van een tweejarige reeks aan strakke einden in 2009 en 2010. Twintig werden er in elk van die ontwerpen gehaald, meer dan enig ander jaar sinds het ontwerp in 1994 tot zeven ronden ging, met uitzondering van 2002, een uitschieterjaar toen 24 werden gekozen. Naast Gronkowski waren er in 2009 en 2010 onder meer Ed Dickson, Graham, Dennis Pitta en Jared Cook.

Hun succes wekte de interesse van andere teams en leidde in 2013 tot een nieuwe run op strakke einden, vooral die met ontvangende vaardigheden. Tyler Eifert, Zach Ertz, Vance McDonald, Kelce, Jordan Reed en Luke Willson gingen de eerste vijf ronden van 2013 in. Deze spelers konden in de ruimte spelen en floreerden toen de verspreide aanval de NFL overnam. De prevalentie van spreidingsconcepten heeft aanvallende spelers in het algemeen geholpen, maar er was de juiste spelerspijplijn nodig om NFL-strakke uiteinden te laten profiteren. Er was geen garantie dat een positie genoemd naar zijn traditionele plek dicht bij het einde van de lijn zou floreren in een systeem dat werd gedefinieerd door wijd uit te spreiden.

De NFL moet tot op zekere hoogte nemen wat ze kan krijgen. Wanneer er een constante aanvoer van talent is op een positie, van een bepaald lichaamstype of iets anders, profiteren de slimme teams en de rest volgt uiteindelijk. Het is niet duidelijk waarom er zoveel goede strakke einden uit die ontwerpen van 2009 en 2010 kwamen, maar het is mogelijk om een ​​lijn te trekken van het succes van die spelers naar andere teams die hetzelfde willen - en betere atleten op de middelbare school en universiteit die geïnteresseerd zijn in wat een steeds spraakmakende en lucratieve baan werd. Hoe meer goede spelers er op een positie beschikbaar komen, hoe meer de NFL daaraan financieel en schematisch prioriteit geeft, en de cyclus gaat door.

Het is een positie geworden die meer levensvatbaar is voor jonge spelers om naar toe te gaan, terwijl het vroeger een soort van rechtsveld was in een kleine competitie, zei een NFL-personeelsmanager. Als je naar jongens kijkt op een schaal van 1 tot 5, zijn er nu waarschijnlijk meer 3s en 4s dan er ooit waren. Vroeger waren het een paar 5s en een paar 2s.

In 2010 werd Gates het best betaalde tight end van de NFL toen hij een contractverlenging van vijf jaar met de Chargers tekende ter waarde van $ 7,2 miljoen per jaar. Afgelopen buiten het seizoen tekende Kittle een verlenging van vijf jaar met de 49ers ter waarde van meer dan het dubbele, $ 15 miljoen, in gemiddelde jaarlijkse waarde. Kittle's deal negeerde grotendeels het precedent op de positie. Ik geef niets om de krappe markt. Ik word betaald om een ​​deal met George Kittle te sluiten, vertelde zijn agent, Jack Bechta, destijds aan NFL Network. De krappe markt gaf echter zeker om hen. Uren nadat Kittle's deal rond was, tekende Kelce zijn eigen verlenging van vier jaar met een waarde van gemiddeld $ 14,3 miljoen per jaar. Beide deals verbrijzelden wat het vorige hoogwaterteken was geweest: Browns maakte een einde aan Austin Hooper's $ 10,5 miljoen per jaar. In 2020 verdienden 16 tight ends meer dan $ 5 miljoen en vier verdienden minstens $ 10 miljoen.

grieks de tv-show

Verwant

Ian Eagle staat paraat bij de Super Bowl

Hoe de zwaartekracht van de sterren van de Chiefs hun onstuitbare aanval ontketent?

De rammen hebben Matthew Stafford en geen marge voor fouten

Gronkowski en zijn tijdgenoten verdienen een groot deel van de eer voor het bevorderen van de rol van een tight end in een NFL-delict, maar hij geeft Kelce en Kittle de eer voor het tonen van de echte waarde van de positie in termen die er toe doen voor degenen die het spelen - door betaald te worden.

Ik heb het gevoel dat de strakke eindpositie nu op de kaart staat. Het is een positie waarvan ik het gevoel heb dat kinderen willen spelen, zei Gronkowski maandag. Mensen willen opgroeien tot een strak einde, wat mooi, best geweldig is.

Het is ook mogelijk dat die kinderen ook willen opgroeien Gronk , een heel andere zaak en een grotere taak, maar Gronkowski heeft gelijk. In het geval van Kelce - of voor spelers zoals Darren Fells uit Houston of Mo Alie-Cox uit Indianapolis, die na het spelen van universiteitsbasketbal een hechte band kregen - vindt de specialisatie op de positie plaats tijdens of na de universiteit. Voor veel anderen begint het echter eerder.


Een veelbelovende atleet op de middelbare school met een bepaalde combinatie van grootte en snelheid kan nu bijvoorbeeld de voorkeur geven aan tight end boven een linebacker van buitenaf.

Timothy Bostard is de hoofdvoetbalcoach van Woodland Hills High School in Pittsburgh, de alma mater van Gronkowski. Bostard vertelde me dat hij meer studenten krijgt die een tight end willen uitproberen dan dat er roosterplekken op de positie zijn. Een breder scala aan lichaamstypes kan realistisch gezien wijzen op succesvolle college- of NFL-strakke einden als hun inspiratie.

Ze proberen naar die positie te migreren vanwege wat het nu is, zei Bostard.

Het mooie van de moderne strakke eindpositie is hoeveel dingen het kan zijn. Geen wonder dat het tot de verbeelding van spelers spreekt. De cyclus heeft een zelfvervullend element: als er meer goede spelers op een positie zijn, beginnen teams meer manieren te vinden om ze te gebruiken. Een van de redenen dat er nu meer banen beschikbaar zijn, is omdat sommige van deze betere atleten waarde kunnen toevoegen aan speciale teams door kicks en kick-returns te dekken. Teams hebben strakkere einden op hun rooster dan vroeger, en de allerbesten verdienen meer lucratieve contracten. Een goed ontvangend tight end kan breed uitsplitsen en fungeren als een vierde of vijfde ontvanger in een gespreide formatie; een grotere kan profiteren van het midden van het veld vanuit de sleuf; en er moet nog wel eens iemand blokkeren. Bijna geen van deze spelers heeft of zal het niveau van talent of prestatie van Gronkowski of zelfs Kelce hebben, maar ze zullen het pad volgen dat ze hebben gebaand en ervoor kiezen om de voetsporen te volgen die het beste bij hun vaardigheden passen. In een tijdperk van positieloos voetbal zou een positieloze positie moeten gedijen.

Er zijn nu zoveel verschillende soorten tight ends, waar je wijd uit kunt lijnen, je kunt links opstellen, je kunt in het achterveld opstellen, je kunt op de lijn gaan staan, zei Gronkowski. Dat maakt de positie tegenwoordig echt cool en erg intrigerend voor kinderen. Ik heb het gevoel dat het de coole positie is.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Abonneren

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 'Mindhunter' Seizoen 2 Syllabus

De 'Mindhunter' Seizoen 2 Syllabus

De Zany Sci-Fi Satire van 'Made for Love' zal zichzelf in je hersenen implanteren

De Zany Sci-Fi Satire van 'Made for Love' zal zichzelf in je hersenen implanteren

'Binge Mode' duikt diep in 'Captain America: The First Avenger'

'Binge Mode' duikt diep in 'Captain America: The First Avenger'

'The Girlfriend Experience' vindt de Anthology-serie opnieuw uit

'The Girlfriend Experience' vindt de Anthology-serie opnieuw uit

De normale bogen zijn nooit toegepast op Arnold Schwarzenegger

De normale bogen zijn nooit toegepast op Arnold Schwarzenegger

De Harrison Ford-gids om het in te bellen

De Harrison Ford-gids om het in te bellen

Er zijn geen nieuwe sociale netwerken

Er zijn geen nieuwe sociale netwerken

'Awake' verbeeldt een wereld zonder slaap. Hoe apocalyptisch zou dat zijn?

'Awake' verbeeldt een wereld zonder slaap. Hoe apocalyptisch zou dat zijn?

'The Chase' is terug voor alle echte trivia-nerds

'The Chase' is terug voor alle echte trivia-nerds

Rangschikking van de 50 beste MLB-vrije agenten van de klasse 2020-21

Rangschikking van de 50 beste MLB-vrije agenten van de klasse 2020-21

'House Hunters': The Overlook Hotel Edition

'House Hunters': The Overlook Hotel Edition

Wanneer de fles-aflevering slecht gaat

Wanneer de fles-aflevering slecht gaat

De NFL Midseason Awards 2020

De NFL Midseason Awards 2020

The X-Men's Neverending 'Dark Phoenix Saga' SagaM

The X-Men's Neverending 'Dark Phoenix Saga' SagaM

Zijn de Eagles in staat om nog een playoff-run te maken?

Zijn de Eagles in staat om nog een playoff-run te maken?

De oneindige 'Final Fantasy XV'

De oneindige 'Final Fantasy XV'

Bundesliga-seizoenoverzicht: een spits voor alle seizoenen

Bundesliga-seizoenoverzicht: een spits voor alle seizoenen

Patrick Mahomes II is de no-brainer MVP en acht andere afhaalrestaurants van NFL Honours

Patrick Mahomes II is de no-brainer MVP en acht andere afhaalrestaurants van NFL Honours

Een Olympische speerwerper beoordeelt de 'Game of Thrones'-speerworp

Een Olympische speerwerper beoordeelt de 'Game of Thrones'-speerworp

'Buried by the Bernards' is een ander soort Netflix-realityshow

'Buried by the Bernards' is een ander soort Netflix-realityshow

Niets is ooit beloofd morgen vandaag: een herhaling van 'Late Registration' en Kanye's Telethon-moment, 15 jaar later

Niets is ooit beloofd morgen vandaag: een herhaling van 'Late Registration' en Kanye's Telethon-moment, 15 jaar later

The Spurs hebben een van de beste line-ups van de NBA - op de bank

The Spurs hebben een van de beste line-ups van de NBA - op de bank

I Do Know Her: The Undying Diva Power of Mariah Carey

I Do Know Her: The Undying Diva Power of Mariah Carey

Zach Wilson krijgt de kans om de geschiedenis te trotseren met de jets

Zach Wilson krijgt de kans om de geschiedenis te trotseren met de jets

Hoe Tiger Woods het Masters-wedspel veranderde

Hoe Tiger Woods het Masters-wedspel veranderde

Clyde Edwards-Helaire kunnen de ideale chefs zijn die terugrennen

Clyde Edwards-Helaire kunnen de ideale chefs zijn die terugrennen

De NBA staat op het punt een nieuw seizoen te beginnen. Maar zijn spelers en coaches er klaar voor?

De NBA staat op het punt een nieuw seizoen te beginnen. Maar zijn spelers en coaches er klaar voor?

Een herintroductie tot Wanda Maximoff en Vision

Een herintroductie tot Wanda Maximoff en Vision

Een grotere, betere kerstboom bouwen

Een grotere, betere kerstboom bouwen

‘American Vandal’ Returns: Waarom de zo-serieuze-het-grappige nep-docuseries dit seizoen anders is

‘American Vandal’ Returns: Waarom de zo-serieuze-het-grappige nep-docuseries dit seizoen anders is

Geweldige momenten in de werkelijkheid: de opmerking over 'Jersey Shore'

Geweldige momenten in de werkelijkheid: de opmerking over 'Jersey Shore'

Laten we 'Con Air' het vervolg geven dat het verdient

Laten we 'Con Air' het vervolg geven dat het verdient

Lady Gaga, Lil Baby en Gunna: Drip HAAAAAAA-AAAAAAAAAHH-AH-AH-AAAAarder

Lady Gaga, Lil Baby en Gunna: Drip HAAAAAAA-AAAAAAAAAHH-AH-AH-AAAAarder

The Robfather Part VI: Hoe de legende van Boston Rob naast 'Survivor' groeide

The Robfather Part VI: Hoe de legende van Boston Rob naast 'Survivor' groeide

'9-1-1' horloge

'9-1-1' horloge