Hebben de White Sox zich gescheiden in de AL Central?

De AL Central van vorig jaar was bijna perfect opgezet. Drie gelijkwaardige teams vochten het uit aan de top van de divisie; de vierde plaats Kansas City Royals waren goed genoeg om hun tegenstanders eerlijk te houden; en het enige echt slechte team van de divisie, de Detroit Tigers, bracht genoeg interessante vooruitzichten naar voren - zoals Casey Mize, Tarik Skubal en Daz Cameron - om de nasleep van hun Well-to-Hell -stijl tankbaan met tussenpozen te bekijken.

Uiteraard was de strijd om de eerste plaats de aantrekkelijkste eigenschap van de divisie. Maar het was niet alleen dat Chicago, Cleveland en Minnesota de wedstrijd van seizoen één apart eindigden in het klassement. De samenstelling van de drie clubs vulde elkaar aan. Cleveland's selectie was pitching-zwaar en balanceerde op het scherp van de snede tussen concurrentievermogen en soberheid. De selectie van Minnesota benadrukte kracht en bevatte een schare ervaren sluggers. Chicago had meer balans tussen aanval en verdediging, maar de jonge selectie was gebouwd op atletisch vermogen: grote, imposante figuren zoals Lucas Giolito, Luis Robert, Yoán Moncada en Eloy Jiménez; en pezige tafelzetters zoals Tim Anderson en Nick Madrigal.




Maar bovenal pasten deze drie teams bij elkaar omdat hun kampioenschapsvensters elkaar perfect kruisten. Chicago, het team in opkomst, was voor het eerst in tien jaar klaar voor de play-offs. Cleveland domineerde de divisie in de late jaren 2010, maar was aan het afnemen na het afscheid van een groot deel van zijn wimpelwinnende selectie. En tussen de twee lag Minnesota, met een seizoen van 101 overwinningen en een record van 307 homeruns. (Deze dynamiek - van een eens zo dominante kracht in verval, een mededinger in zijn bloei en een opkomende kampioen van de toekomst - is hetzelfde als de relatie tussen de koning, het kuiken en de bliksem in auto's , dus het volgt zeker de conventies van verhalende fictie.)



En dat vonden we vanzelfsprekend. De play-offstructuur van de American League met acht teams verminderde de inzet voor deze clubs (hoewel voor wat het waard is, alle drie de play-offs zouden hebben gehaald in het standaardformaat van vijf teams), en met een pandemie die buiten de marge aan de gang was, was 2020 niet een goed jaar om te verdwalen in een wimpelrace.

Met zoveel gratis topspelers die nog steeds niet ondertekend zijn en het schema en de regels van het komende seizoen nog steeds in beweging zijn, zouden concrete voorspellingen over de AL Central 2021 voorbarig zijn. Maar op dit moment ziet het er niet naar uit dat de divisie het evenwicht zal bewaren dat het vorig jaar zo geweldig maakte. Deze keer lijken de White Sox zich terug te trekken uit het peloton.




Eigenlijk proberen te winnen is de nieuwe marktinefficiëntie van honkbal. In dit onzekere en lauwe laagseizoen, die bewering assert is zo vaak herhaald het wordt een cliché. Maar dat maakt het niet minder waar. Veel van de bekende stoere clubs van het afgelopen half decennium hebben de winter van 2020-21 doorgebracht, ofwel stilletjes de loonlijst af te stoten of hun roosters snel en luidruchtig te liquideren voor niet veel in ruil.

Terwijl sterspelers over het geweldige transactiemembraan van MLB zweven, komt de grootste verschuiving in de machtsbalans niet van de nieuwe flush Mets of de Hungry Hungry Hippos-benadering van teambuilding van de Padres, maar van de White Sox. Chicago is in absolute termen niet zoveel verbeterd als de Mets of Padres, maar het team is meer verbeterd ten opzichte van zijn divisieconcurrenten. Misschien is het onelegant om alleen de spelers op te sommen die dit laagseizoen tot nu toe zijn gekomen en gegaan, maar er is geen eenvoudigere manier om te illustreren hoeveel dingen er zijn veranderd in de AL Central.

wij bezitten de nacht eva

Chicago White Sox

In: RHP Lance Lynn, RHP Liam Hendriks, OF Adam Eaton
Uit: VAN Nomar Mazara, RHP Dane Dunning, C James McCann, RHP Alex Colomé, DH Edwin Encarnación
Opmerkelijke promoties: LHP Garrett Crochet, RHP Michael Kopech (opt-out van seizoen 2020), 1B/DH Andrew Vaughn



De Lynn-handel en Hendriks-ondertekening waren spetterend genoeg om het feit te verdoezelen dat de White Sox eigenlijk een behoorlijke hoeveelheid Hoofdklasse-productie van vorig jaar verliezen. Closer Alex Colomé was uitstekend in 2020, net als McCann, die in december bij de Mets tekende. Dunning, die voor Lynn naar Texas ging, laat ook een flink gat achter in de rotatie. Maar Hendriks is een upgrade van Colomé; en Lynn, waarschijnlijk de beste werper om dit buiten het seizoen tot nu toe van team te wisselen, geeft de White Sox een topklasse van het kampioenschap. Eaton was verschrikkelijk in zijn laatste seizoen in Washington, en op 32-jarige leeftijd zou hij misschien gaar zijn. Maar als 2020 een aberratie was, zou hij geweldig passen in de line-up van Chicago.

zwarte panter stripverhaal


Eaton heeft nooit het ideale aanvallende profiel gehad voor een corner outfielder; hij heeft nooit meer dan 15 homeruns in een seizoen geslagen en heeft nooit beter dan .431 geslagen. Maar de White Sox hebben geen kracht van hun rechtervelder nodig, omdat ze zoveel elders op het roster hebben. Dat is het voordeel van Yasmani Grandal achter de plaat hebben - als je catcher kan raken als een rechtsvelder, is het veel gemakkelijker om de rest van de opstelling in te vullen. Eaton's gebruikelijke .360 OBP zou goed genoeg zijn, maar het helpt dat Mazara, de man die hij vervangt, in 2020 in wezen vervangingsniveau was. Hij heeft dus helemaal geen grote schoenen om te vullen.

Het nieuwe uiterlijk van Chicago legt echter veel druk op de achterkant van de rotatie. Michael Kopech is een van de meest getalenteerde jonge werpers in het honkbal, maar hij heeft slechts 14 1/3 Major League-innings gegooid en heeft sinds 2018 geen competitieve start gemaakt dankzij de operatie van Tommy John en een opt-out in 2020. En tweedejaars pro Garrett Crochet is waarschijnlijk op weg naar de bullpen, maar kan op een gegeven moment worden uitgerekt voor een kans op de rotatie. Crochet en Kopech zijn niet getest, maar ze zijn twee van de moeilijkste werpers aller tijden - er is reden om optimistisch te zijn. Dylan Cease had ondertussen een ERA van 4,01 in 2020 die werkelijk afschuwelijke onderliggende cijfers verloochende (inclusief een DRA van 7,36). De White Sox waren misschien beter af geweest met Bob Dylan in de rotatie. Maar Cease, 25, zal in 2021 vrijwel zeker verbeteren, niet alleen omdat hij nergens anders heen kan dan omhoog, maar omdat hij zijn arsenaal aan het ombouwen dit laagseizoen.

Hoewel deze zwakke punten niet mogen worden genegeerd, lijken ze in de context steeds meer op muggenziften van een zeer compleet team. Van boven naar beneden is de enige plek op de selectie van Chicago die er zwak uitziet, het linkerveld, waar Adam Engel misschien niet geschikt is als fulltime starter, of zelfs in een peloton met nutsman Leury García. Anders is het slechtste dat je kunt zeggen over een van hun waarschijnlijke bijdragers getalenteerd maar onervaren.

Cleveland

In: INF Andrés Giménez, INF Amed Rosario
Uit: SS Francisco Lindor, RHP Carlos Carrasco, LHP Brad Hand, 2B César Hernández, 1B Carlos Santana, C Sandy León, LHP Oliver Pérez, VAN Domingo Santana, RHP Adam Cimber, VAN Tyler Naquin
Opmerkelijke promoties: LHP Logan Allen, OF Josh Naylor, RHP Cal Quantrill, RHP Emmanuel Clase (geschorst voor seizoen 2020), 3B Nolan Jones

Vergelijk dat eens met Cleveland, een team dat vorig jaar op de een of andere manier 10 wedstrijden van meer dan .500 eindigde ondanks het feit dat er slechts vijf positiespelers waren met een OPS+ van meer dan 90. Drie van die spelers - Lindor, Hernández en Santana - zijn dit buitenseizoen verhuisd en het team zal het moeilijk krijgen om die productie goed te maken.

Cleveland's kracht is altijd geweest om ontwikkeling te pitchen, of dat nu betekende dat je het maximale moest halen uit getalenteerde maar kieskeurige topvooruitzichten zoals Carrasco en Trevor Bauer, of dat niemand en college strike-werpers zoals Corey Kluber, Mike Clevinger en Shane Bieber elite starters werden. Dat trackrecord blijft bestaan ​​en is een reden om optimistisch te zijn over mensen als Quantrill, Clase, Allen en Triston McKenzie, de 23-jarige die vorig jaar als rookie indruk maakte. Bieber is misschien wel het beste ontwikkelingsproject van Cleveland tot nu toe, en Aaron Civale en Zach Plesac geven de club in het noorden van Ohio veel diepgang.

Maar het is heel, heel moeilijk om op die manier consequent te winnen, zelfs met een speler als Lindor in de line-up. In een wereld waar Mike Trout niet bestaat, zou Lindor een eeuwige MVP-mededinger zijn, en Cleveland verruilde hem voor Giménez, die zich profileert als een goede verdedigende shortstop, maar op zijn best een gemiddelde slagman. Terwijl Chicago sterke punten verbeterde en meer en betere vooruitzichten promoot dan Cleveland, werpen de winnaars van de wimpel van 2016 hun dichter, hun nee. 2-starter, driekwart van hun infield en een handvol andere spelers. En er komt niemand speciaal om die leemtes op te vullen.

Minnesota Twins

In: Een stelletje loterijticketverlichters
Uit: DH Nelson Cruz, OF Eddie Rosario, C Alex Avila, UTIL Marwin González, LHP Rich Hill, RHP Tyler Clippard, RHP Trevor May, RHP Jake Odorizzi
Opmerkelijke promoties: VAN Alex Kirilloff, INF Nick Gordon, INF Royce Lewis, VAN Trevor Larnach

Terwijl Chicago en Cleveland hun grote voorseizoenactiviteiten al hebben gedaan, hebben de Twins bijna niets gedaan, waardoor ze moeilijk te beoordelen zijn. De beslissing om Rosario, de af en toe frustrerende maar consequent productieve linkervelder, niet te verslaan, was lelijk, maar onder bepaalde omstandigheden verdedigbaar. Minnesota overhandigde Kirilloff zijn MLB-debuut tijdens de play-offs van vorig jaar, en er is een argument dat Kirilloff volgend jaar beter zal zijn dan Rosario. Minnesota heeft zelfs verschillende opwindende vooruitzichten voor positiespelers die dit jaar debuteren.

Wat echter nog te bezien is, is hoe - of of - Minnesota de $ 10 miljoen zal uitgeven die het heeft bespaard door Rosario kwijt te raken, de $ 7,75 miljoen per jaar die het team in mei niet heeft uitgegeven, en de ongeveer $ 44 miljoen die eraf komt de boeken in de vorm van Hill, Cruz, Clippard, González en Odorizzi.

Al die spelers zijn vervangbaar. Maar geen van hen is vervangen. En dat is een enorm probleem, want hoe opwindend Kirilloff en topkandidaat Royce Lewis ook mogen zijn, er komt geen gelijkwaardige jonge werper door de pijplijn. Zelfs als dat zo was, zou Minnesota er drie of vier nodig hebben om alle gaten te vullen die zijn achtergelaten door vertrekkende veteranen. Als de Twins terugkeren naar hun uitgavenniveau van de afgelopen jaren, hebben ze meer dan genoeg geld om de gaten in hun pitchingstaf te vullen, en dankzij de langzaam bewegende free-agent-markt zijn er nog steeds goede werpers te krijgen: Bauer, Masahiro Tanaka, James Paxton, of zelfs Odorizzi zelf, die niet ondertekend blijft. Tot en tenzij ze dat doen, zullen de Twins echter een grote stap terug doen.

Wat de White Sox in het onbetwiste commando van de AL Central zou achterlaten. En eenmaal daar, lijken de Sox moeilijk te verjagen. Jiménez, Robert, Madrigal, Moncada en Giolito zijn allemaal 26 jaar of jonger en hun contracten zijn tot ten minste 2023 onder controle van het team. Een van de moeilijkste beslissingen in honkbal is om te bepalen of ze zich op lange termijn moeten verbinden aan een productieve speler van in de dertig of dat ze hem lopen. Die beslissing is de bron van de meeste onzekerheid rond de Twins van dit jaar, maar het is nog een paar jaar weg voor de meeste White Sox-sterren. En als Kopech en Crochet ook maar iets van hun volledige potentieel bereiken, zal Chicago een rotatie kunnen uitvoeren die net zo goed is als die van Cleveland en een line-up die net zo goed is als die van Minnesota. Dat is op geen enkele manier een onoverwinnelijke tegenstander, maar het zou de duidelijke toplijst in de AL Central zijn - en een verre schreeuw van de opwindende scramble aan de top van vorig jaar.

woodstock 99 slap bizkit

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het beleid voor gegevensoverdracht. Abonneren

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 'Mindhunter' Seizoen 2 Syllabus

De 'Mindhunter' Seizoen 2 Syllabus

De Zany Sci-Fi Satire van 'Made for Love' zal zichzelf in je hersenen implanteren

De Zany Sci-Fi Satire van 'Made for Love' zal zichzelf in je hersenen implanteren

'Binge Mode' duikt diep in 'Captain America: The First Avenger'

'Binge Mode' duikt diep in 'Captain America: The First Avenger'

'The Girlfriend Experience' vindt de Anthology-serie opnieuw uit

'The Girlfriend Experience' vindt de Anthology-serie opnieuw uit

De normale bogen zijn nooit toegepast op Arnold Schwarzenegger

De normale bogen zijn nooit toegepast op Arnold Schwarzenegger

De Harrison Ford-gids om het in te bellen

De Harrison Ford-gids om het in te bellen

Er zijn geen nieuwe sociale netwerken

Er zijn geen nieuwe sociale netwerken

'Awake' verbeeldt een wereld zonder slaap. Hoe apocalyptisch zou dat zijn?

'Awake' verbeeldt een wereld zonder slaap. Hoe apocalyptisch zou dat zijn?

'The Chase' is terug voor alle echte trivia-nerds

'The Chase' is terug voor alle echte trivia-nerds

Rangschikking van de 50 beste MLB-vrije agenten van de klasse 2020-21

Rangschikking van de 50 beste MLB-vrije agenten van de klasse 2020-21

'House Hunters': The Overlook Hotel Edition

'House Hunters': The Overlook Hotel Edition

Wanneer de fles-aflevering slecht gaat

Wanneer de fles-aflevering slecht gaat

De NFL Midseason Awards 2020

De NFL Midseason Awards 2020

The X-Men's Neverending 'Dark Phoenix Saga' SagaM

The X-Men's Neverending 'Dark Phoenix Saga' SagaM

Zijn de Eagles in staat om nog een playoff-run te maken?

Zijn de Eagles in staat om nog een playoff-run te maken?

De oneindige 'Final Fantasy XV'

De oneindige 'Final Fantasy XV'

Bundesliga-seizoenoverzicht: een spits voor alle seizoenen

Bundesliga-seizoenoverzicht: een spits voor alle seizoenen

Patrick Mahomes II is de no-brainer MVP en acht andere afhaalrestaurants van NFL Honours

Patrick Mahomes II is de no-brainer MVP en acht andere afhaalrestaurants van NFL Honours

Een Olympische speerwerper beoordeelt de 'Game of Thrones'-speerworp

Een Olympische speerwerper beoordeelt de 'Game of Thrones'-speerworp

'Buried by the Bernards' is een ander soort Netflix-realityshow

'Buried by the Bernards' is een ander soort Netflix-realityshow

Niets is ooit beloofd morgen vandaag: een herhaling van 'Late Registration' en Kanye's Telethon-moment, 15 jaar later

Niets is ooit beloofd morgen vandaag: een herhaling van 'Late Registration' en Kanye's Telethon-moment, 15 jaar later

The Spurs hebben een van de beste line-ups van de NBA - op de bank

The Spurs hebben een van de beste line-ups van de NBA - op de bank

I Do Know Her: The Undying Diva Power of Mariah Carey

I Do Know Her: The Undying Diva Power of Mariah Carey

Zach Wilson krijgt de kans om de geschiedenis te trotseren met de jets

Zach Wilson krijgt de kans om de geschiedenis te trotseren met de jets

Hoe Tiger Woods het Masters-wedspel veranderde

Hoe Tiger Woods het Masters-wedspel veranderde

Clyde Edwards-Helaire kunnen de ideale chefs zijn die terugrennen

Clyde Edwards-Helaire kunnen de ideale chefs zijn die terugrennen

De NBA staat op het punt een nieuw seizoen te beginnen. Maar zijn spelers en coaches er klaar voor?

De NBA staat op het punt een nieuw seizoen te beginnen. Maar zijn spelers en coaches er klaar voor?

Een herintroductie tot Wanda Maximoff en Vision

Een herintroductie tot Wanda Maximoff en Vision

Een grotere, betere kerstboom bouwen

Een grotere, betere kerstboom bouwen

‘American Vandal’ Returns: Waarom de zo-serieuze-het-grappige nep-docuseries dit seizoen anders is

‘American Vandal’ Returns: Waarom de zo-serieuze-het-grappige nep-docuseries dit seizoen anders is

Geweldige momenten in de werkelijkheid: de opmerking over 'Jersey Shore'

Geweldige momenten in de werkelijkheid: de opmerking over 'Jersey Shore'

Laten we 'Con Air' het vervolg geven dat het verdient

Laten we 'Con Air' het vervolg geven dat het verdient

Lady Gaga, Lil Baby en Gunna: Drip HAAAAAAA-AAAAAAAAAHH-AH-AH-AAAAarder

Lady Gaga, Lil Baby en Gunna: Drip HAAAAAAA-AAAAAAAAAHH-AH-AH-AAAAarder

The Robfather Part VI: Hoe de legende van Boston Rob naast 'Survivor' groeide

The Robfather Part VI: Hoe de legende van Boston Rob naast 'Survivor' groeide

'9-1-1' horloge

'9-1-1' horloge