De koning van de vierde

Gearchiveerd onder:

knallende pompoenen zijn dol op dekking
  • NBA

Tegen alle verwachtingen in, en alle noties over lengte, is Isaiah Thomas een ster geworden in de NBA en een van de dodelijkste spelers in het vierde kwartaal van de competitie. De Celtics bewaken zijn verleden, heden en toekomst, en wat nodig is om een ​​van de groten te zijn.



De vier geselecteerde spelers vlak voordat Isaiah Thomas 60e werd in de NBA-draft van 2011 waren Chukwudiebere Maduabum, Tanguy Ngombo, Ater Majok en Ádám Hanga. Zelfs op het moment, toen de Washington Huskies junior werd gepasseerd voor no-name draft-and-stashes, zegt Thomas dat zijn geloof niet wankelde. Volgens de 5-foot-9 point guard, waardoor de NBA 'was' de doel en het enige doel.' Niemand zou het hem afnemen, en als hij zijn kans kreeg, zou hij klaar zijn om ervan te profiteren.



'Ik denk dat dat het verschil is tussen mij en andere mensen', vertelde Thomas me terwijl we in een kantoor zaten in de oefenfaciliteit van Celtics in Waltham, Massachusetts. 'Sommige mensen krijgen een kans en die verspelen ze, omdat ze nog niet klaar zijn voor dat moment. Ik herinner me dat Jason Terry altijd tegen me zei: 'De kans gaat niet weg, die gaat naar iemand anders.' Je moet gewoon klaar zijn voor dat moment. Tot op de dag van vandaag ben ik altijd klaar geweest voor het moment dat op mijn pad kwam.'

Tal van supersteratleten - Tom Brady, Aaron Rodgers - hebben minachting, al dan niet waargenomen, gebruikt als brandstof voor hun competitieve vuur. Thomas begon zijn professionele carrière met 59 redenen om zich gekleineerd te voelen. Hij heeft de kansen verslagen door niet alleen succes te vinden, maar ook door een superster te worden.




Luister hier naar het podcast-interview van Kevin O'Connor met Isaiah Thomas:


Thomas rekent Brady, Floyd Mayweather en Allen Iverson tot zijn vrienden, en hij heeft geluncht met Kobe. 'Ze zijn speciaal. Ze scheiden zich in verschillende situaties', zei Thomas toen hem werd gevraagd wat die groten gemeen hebben. 'Het is een beetje moeilijk uit te leggen, maar in elke krappe situatie lijkt het gemakkelijk voor de grote spelers. Het lijkt alsof ze de situatie eerder hebben gezien.'

Onlangs verscheen Thomas in het 'Area 21'-segment van Kevin Garnett op TNT en hij vroeg KG hoe hij ervoor zorgde dat jongens hem volgden. Thomas zegt KG 'zei me gewoon oprecht: 'Wees jezelf. Ga met je buik. Je zegt dat je grote ballen hebt; volg die. Als ze bij je zijn, zullen ze je volgen, als ze dat niet zijn, dan zullen ze achterblijven.'' (Wacht... volg je grote ballen ? Ja, dat klinkt als KG.)



Thomas geeft toe dat hij zich als leider moet verbeteren, maar hij is sowieso nieuw in de rol. Het was tenslotte nog maar vijf jaar geleden dat hij vocht voor een plek op het rooster in Sacramento. Als rookie werd Thomas al snel een parttime starter voor de Kings nadat hij veteranen en loterijkiezer Jimmer Fredette in 2011 had verslagen. In zijn derde seizoen had Thomas een gemiddelde van 20,3 punten per wedstrijd in Sacramento, maar het team was nooit helemaal verkocht aan IT als zijn bewaker van de toekomst. The Kings brachten een parade van dierenartsen binnen - onder andere Darren Collison, Greivis Vásquez en Aaron Brooks - om de show te leiden, en Thomas vond het niet leuk. De Kings waren klaar om verder te gaan, dus stemden ze in 2014 in met een sign-and-trade met de Suns. 'Ik voelde me erg niet gerespecteerd. Elk jaar was het iemand nieuw' Thomas zei: op dat moment. Phoenix was ook niet waar Thomas voor getekend had. Er waren te veel koks in de keuken met Eric Bledsoe, Goran Dragic en Thomas die allemaal de bal in hun handen nodig hadden. Ryan McDonough, algemeen directeur van Suns, besloot het experiment met drie punten te schrappen en Thomas werd in februari 2015 naar de Celtics geruild voor restjes.

Dat bleek de kans waar hij op zat te wachten. De Celtics hadden op dat moment een bloedarme pick-and-roll-aanval en hadden dringend behoefte aan een scorende aanwezigheid. Ze hadden niet per se verwacht dat Thomas de superster zou worden die hij nu is, maar ze wisten dat ze een speciale speler zouden krijgen die de wederopbouw van het team zou kunnen versnellen. Per slot van rekening was Danny Ainge, de president van basketbalactiviteiten van Celtics, in 2014 het eerste telefoontje met Thomas. 'Hij is een harde schotmaker - vaak moeten zulke jongens de hardere schoten nemen omdat ze de bal hebben als de klok afloopt', hoofdcoach Brad Stevens van Celtics zei nadat Boston Thomas had overgenomen. 'Om te presteren zoals hij aan die kant van de vloer heeft gepresteerd, vooral de laatste paar jaar, is een bewijs van zijn kunnen. Ik denk dat hij ons team helpt en hopelijk kunnen we met die verdedigingshelft blijven groeien.'

Sinds de ruil is Thomas geëxplodeerd: hij scoorde gemiddeld 19 punten op de bank om 2015 af te sluiten en behaalde vorig jaar 22,2 punten en 6,2 assists per wedstrijd in zijn eerste All-Star-campagne. Hij heeft nu een gemiddelde van 29 punten op 19,7 schoten per wedstrijd. Slechts drie spelers (alle Hall of Famers: Shaquille O'Neal, Karl Malone en Adrian Dantley) hebben ooit een gemiddelde van 29 behaald op 20 of minder schoten, per basketbalreferentie . hij heeft een aanhoudende reeks van 27 wedstrijden met ten minste 20 gescoorde punten. In een seizoen bezaaid met waanzinnige individuele campagnes, heeft Thomas een werkelijk opmerkelijke. 'Niet om eigenwijs te zijn, maar ik heb het gevoel dat ik de beste speler ter wereld ben', zegt Thomas. 'Dat is gewoon het werk dat ik erin steek, en als je dat niet voelt, dan bedrieg je jezelf.'

Als je ziet hoe Thomas een vierde kwartaal overneemt, is het moeilijk om met hem in discussie te gaan. Thomas haalt in het vierde kwartaal van dit seizoen gemiddeld 10,1 punten per wedstrijd - het meeste van alle spelers sinds 1996. Slechts vier andere spelers hebben een gemiddelde van meer dan 8,5: Tracy McGrady (8,6 punten in 2002-03), Kobe Bryant (9,5 punten in 2005– 06), LeBron James (9,1 punten in 2007-2008) en Russell Westbrook (9,4 punten dit seizoen). (De database van NBA.com houdt alleen kwartaal-voor-kwartaal statistieken bij die teruggaan tot 1996.) Het maakt niet uit, dit is een onbegrijpelijke prestatie van Thomas, vooral gezien het feit dat hij het met enorme efficiëntie doet (57 effectieve velddoelpunten en 67,3 echte schietpercentages in het vierde kwartaal).

Thomas vertelde me dat hij de eerste drie kwartalen als een opzet ziet; in de vierde wordt hij 'ultra-agressief' en ontketent hij bewegingen die hij heeft opgeslagen om te gebruiken tegen vermoeide spelers. 'Ik wil dat moment van het vierde kwartaal omarmen', zegt Thomas. 'Het vierde kwartaal is niet voor iedereen weggelegd. Het zijn strakkere situaties, het betekent iets meer, en het spel staat meestal wat meer op het spel in dat vierde kwartaal. De grote spelers omarmen die momenten.'

Thomas heeft een abnormaal hoog gebruikspercentage van 43,4 procent in het laatste frame (alleen dat van Westbrook is dit seizoen hoger, met 51,2 procent), wat in strijd lijkt te zijn met de op beweging gebaseerde principes van Stevens' overtreding. Slechts drie teams voeren minder isolaties uit dan Boston, en slechts één team - Golden State - geeft gemiddeld meer potentiële assists, voor NBA.com . Maar wanneer het spel vertraagt ​​in de play-offs, of laat in het vierde kwart van het reguliere seizoen, zijn er kansen om de Kobe-knop te raken. Thomas is een elite iso-scorer, met een gemiddelde van 1,2 punten per balbezit in isolaties, per Synergy, wat alle 68 spelers leidt met ten minste 50 balbezit.

Op 13 januari, met de wedstrijd tussen 101-101 tegen de Atlanta Hawks en nog maar 25,6 seconden te gaan, koos Stevens ervoor om geen time-out te geven en Thomas de wedstrijd zelf te laten beslissen.

Thomas gebruikt Iverson's schouder aarzelende beweging om Kent Bazemore op zijn hielen te houden. Vervolgens verlengt Thomas zijn stap van de 3-puntslijn naar de elleboog, alsof hij door de finish sprint. Met het momentum van Bazemore dat hem wegtrekt, stapt Thomas eindelijk terug in zijn trui voor de overwinning. 'Ik heb duizenden keren aan die beweging gewerkt,' vertelde Thomas me, en hij legde uit dat het opbouwen van spiergeheugen door herhaling de sleutel was om de beweging te perfectioneren. 'Het maakt niet uit wie me bewaakt of in wat voor soort situatie ik me bevind, ik weet dat ik die plek kan bereiken en mijn kans kan krijgen.' Het voetenwerk van Thomas is meesterlijk. Het is niet anders dan kijken naar een Broadway-danseres. De schoonheid zit in de details. Het zit in het werk. Het is kunst.

fsu en alabama 2017

Zonder Thomas zouden de Celtics niet zijn waar ze nu zijn, met het achtste beste record van de competitie (26-17) en netto rating (plus-2.4). Ze hebben geen andere go-to-scorer in hun selectie die voor zichzelf kan creëren in situaties aan het einde van het spel; daarom vertrouwen ze zo op Thomas. Maar zelfs als Thomas de beste speler ter wereld is zoals hij zegt dat hij is, heeft hij nog steeds een partner in crime nodig. LeBron James heeft Kyrie Irving, Shaq heeft Kobe en Michael Jordan heeft Scottie Pippen.

Thomas heeft veel getalenteerde stukken om zich heen, maar de Celtics hebben dat niet anders vent die hen als een echte titelkandidaat in het gesprek zet. Dat is geen nieuws, zeker niet voor degenen binnen de Celtics-organisatie. Daarom is Ainge op zoek naar een superster. Die kans zou kunnen komen, maar vanaf nu zijn er geen op de markt. Volgens meerdere frontofficemanagers en één agent zijn de in-hun-prime-supersterren die zelfs theoretisch zouden kunnen worden overgenomen (Blake Griffin, Paul George, Jimmy Butler of DeMarcus Cousins) niet beschikbaar.

De Celtics naderen een kruispunt en Thomas staat centraal. Thomas heeft grapjes gemaakt dat de Celtics dat nodig hebben terug de Brink's truck omhoog wanneer hij een onbeperkte vrije agent is in 2018, maar die tijd zou eerder kunnen komen als de Celtics deze zomer toeslaan in de vrije agentuur en de handelsmarkt. Ainge doet er verstandig aan zijn tijd af te wachten en te wachten op de gelegenheid om toe te slaan, gezien de schat aan activa van het team, maar een geduldige benadering garandeert geen goede resultaten.

De franchise zal deze zomer ongeveer $ 40 miljoen aan cap-ruimte hebben, maar het zal niet per se in staat zijn om een ​​ster toe te voegen met zo weinig beschikbaar. Als de Celtics niets toevoegen, zouden Thomas en Avery Bradley, die allebei zwaar onderbetaald zijn, kunnen vragen om opnieuw te onderhandelen en hun contracten een jaar te verlengen voordat ze vrijkomen. De ideale werkvolgorde van Boston is om eerst een ster te verwerven en vervolgens hun eigen jongens opnieuw op te richten. Het verlengen van Thomas of Bradley zou hun kansen om een ​​schot in de roos te maken schaden. Hoewel ze nog steeds activa zouden hebben, zou het steeds moeilijker worden om contracten in een transactie te matchen. 'Er komt een tijd dat we gaan zitten en met al onze jongens praten. Ondertussen proberen we een kampioensteam op te bouwen' Ainge vertelde deze maand 98.5 The Sports Hub . 'Het is een groot probleem om goede spelers te hebben die het leuk vinden waar ze zijn.'

Dat is waar, maar als de Celtics er niet in slagen een ster te bemachtigen, is de beslissing om Thomas opnieuw te contracteren ingewikkelder dan alleen maar achteruit rijden. Door dezelfde kern bij elkaar te houden, zullen de Celtics nog steeds een mid-to-high-50-win team zijn, maar ze zullen niet op het kampioenschapsniveau zijn. Naast het maken van tweaks en het keer op keer uitvoeren, zijn er nog twee andere primaire paden.

In plaats van te wachten op Butler of George, zouden de Celtics een ouder wordende superster kunnen nastreven die Thomas aanvult, terwijl ze belangrijke toekomstige troeven zoals de Nets-keuzes en Jaylen Brown behouden. Carmelo Anthony zou bij deze beschrijving passen. De Knicks-ster toegelaten tot Nieuwsdag dat als de Knicks 'deze hele zaak schrappen', hij zou kunnen overwegen om af te zien van zijn no-trade-clausule. Melo's opties zouden beperkt zijn, omdat hij waarschijnlijk in een winnende situatie in een grote markt wil spelen, en veel teams zouden hem waarschijnlijk toch niet willen betalen. Boston 'toonde interesse in het verkrijgen van Anthony' op de deadline van vorig jaar, ESPN's Ian Begley Eerder gemeld , hoewel het onduidelijk is of de Celtics nog steeds echte interesse hebben (of ooit hebben gehad).

Melo toevoegen voor een eerlijke prijs zou het beste van twee werelden kunnen brengen. Anthony brengt ze theoretisch dichter bij titelstrijd. Hij is een go-to scoring-optie en een solide (hoewel niet ideale) fit naast Thomas. Voor SportVU , Melo schiet 40,8 procent op catch-and-shoot 3s in de afgelopen vier seizoenen, wat hem een ​​dodelijke vloerafstandhouder zou maken, zelfs wanneer Thomas de rots hanteert.

Stel je een scenario voor waarin dat Carmelo Anthony is in plaats van Kelly Olynyk die de bal op de vleugel ontvangt van Thomas. Verdediging zou Thomas niet kunnen inspelen met de dreigende dreiging van Carmelo. In plaats van de bal naar Thomas te sluizen, ongeacht de matchup, zouden de Celtics creatief kunnen worden op basis van de situatie.

De efficiëntie van Thomas is gedaald in de laatste twee playoff-series (42,2 effectief velddoelpuntpercentage) wanneer tegenstanders hun beste verdediger op hem plakken, blitz-pick-and-rolls en double-team. Melo is een gebrekkige balstopper die terughoudend is om power forward te spelen, evenals een kostbare 32-jarige met een zorgwekkende blessuregeschiedenis. Hij helpt niet bij de meest urgente problemen van Boston (terugkaatsing en verdediging). Maar Thomas doet hulp nodig hebben, anders is het plafond van de Celtics voor de nabije toekomst de finale van de Eastern Conference.

De opkomst van Thomas versnelde de wederopbouw van de Celtics die in 2013 begon, maar de selectie voelt nog steeds als een reeks tijdelijke aanduidingen voor de volgende generatie. Als Melo of een andere ouder wordende ster geen haalbare optie is, kunnen de Celtics altijd op zoek gaan naar de volgende Jae Crowder of Thomas - een ondergewaardeerde aanwinst die wegkwijnt in een ander team. In nog extremere mate zouden de Celtics de komende seizoenen de titelstrijd kunnen winnen en hun zinnen kunnen zetten op het bouwen voor de jaren 2020 door geld te verdienen met Bradley, Olynyk, Al Horford en misschien zelfs Thomas. Ainge zegt altijd ' niemand is ooit onaantastbaar .' Als de Celtics het ontwerp van 2017 beschouwen als een jaar om meerdere transcendente supersterren te landen, dan is het iets dat ze op zijn minst moeten overwegen.

event horizon we vertrekken

De Celtics zouden die gedachte liever niet koesteren. Zij zien Thomas als een hoeksteen van het team. Ainge zelf vertelde Thomas ooit dat hij een Celtics-legende kon worden. 'Veel mensen in deze organisatie denken zo over mijn spel, en dat is het goede eraan', zei Thomas. 'Als je een organisatie en technische staf en spelers achter je hebt staan, geeft dat het volste vertrouwen om gewoon door te gaan. Ze houden van me om wie ik ben, en dat heb ik al heel lang niet meer gehad. ... Ik ben niet de typische point guard, en meestal houden mensen niet van wat niet normaal is.'

Het is waar. Thomas niet normaal . De Celtics zijn dat ook niet: ze zijn een winnend team met waardevollere activa dan misschien welke andere organisatie dan ook. Hoe ze hun hand in de komende maanden en jaren spelen, zal de hoogten bepalen die de franchise en Thomas samen zullen bereiken.

Luister naar het volledige gesprek met Isaiah Thomas op De Ringer NBA-show .

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

Een reis door beide eindes van 'Unfriended: Dark Web'

Een reis door beide eindes van 'Unfriended: Dark Web'

Rob Gronkowski zou de X-factor van de Buccaneers kunnen zijn

Rob Gronkowski zou de X-factor van de Buccaneers kunnen zijn

Wat deed Bran terwijl King's Landing tot de grond afbrandde?

Wat deed Bran terwijl King's Landing tot de grond afbrandde?

Wat is de toekomst van Doctor Manhattan op 'Watchmen'?

Wat is de toekomst van Doctor Manhattan op 'Watchmen'?

De overtredingen achter de geweldige revival van de NFL

De overtredingen achter de geweldige revival van de NFL

Het bier is niet slecht geworden: hoe 'Can't Hardly Wait' een tienercultklassieker werd

Het bier is niet slecht geworden: hoe 'Can't Hardly Wait' een tienercultklassieker werd

Karakterstudie: James Halliday, het Messiaanse mannelijke kind van 'Ready Player One'

Karakterstudie: James Halliday, het Messiaanse mannelijke kind van 'Ready Player One'

Chris Bosh over zijn relatie met de hitte van Miami en de gezondheidsproblemen die hem buitenspel zetten

Chris Bosh over zijn relatie met de hitte van Miami en de gezondheidsproblemen die hem buitenspel zetten

De 50 beste momenten uit een geweldig filmjaar

De 50 beste momenten uit een geweldig filmjaar

Weet u niet welke broodrooster u moet kopen? Daar is een website voor.

Weet u niet welke broodrooster u moet kopen? Daar is een website voor.

De belangrijkste shots uit aflevering 11 van 'The Challenge: Total Madness'

De belangrijkste shots uit aflevering 11 van 'The Challenge: Total Madness'

De valse Twitter-samenzwering van Kevin Durant is misschien wel het topje van de ijsberg

De valse Twitter-samenzwering van Kevin Durant is misschien wel het topje van de ijsberg

We leven in het 'Wipeout'-tijdperk van tv

We leven in het 'Wipeout'-tijdperk van tv

Het valutasysteem in 'John Wick' is een puinhoop

Het valutasysteem in 'John Wick' is een puinhoop

Hoe 'Beetlejuice' werd geboren

Hoe 'Beetlejuice' werd geboren

Rory McIlroy's achtbaan 2017: een tijdlijn

Rory McIlroy's achtbaan 2017: een tijdlijn

De 'Death Note'-film verduistert het bronmateriaal door de hoofdrolspeler in de goede kerel te veranderen

De 'Death Note'-film verduistert het bronmateriaal door de hoofdrolspeler in de goede kerel te veranderen

'Grown-ish' is een waardige 'Black-ish' spin-off

'Grown-ish' is een waardige 'Black-ish' spin-off

Wat de Astros ook deden, Joe Kelly verdiende alle acht wedstrijden van zijn schorsing

Wat de Astros ook deden, Joe Kelly verdiende alle acht wedstrijden van zijn schorsing

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Een marathon van zeven uur en 13 afleveringen in de vreemde, donkere wereld van 'Fuller House'

Een marathon van zeven uur en 13 afleveringen in de vreemde, donkere wereld van 'Fuller House'

Steve Kornacki, National Treasure, is wedstrijd voor de NFL Play-offs

Steve Kornacki, National Treasure, is wedstrijd voor de NFL Play-offs

De prachtige, meeslepende ervaring van 'Star Wars: Squadrons'

De prachtige, meeslepende ervaring van 'Star Wars: Squadrons'

Alles is abnormaal in Texas

Alles is abnormaal in Texas

Het NBA-voornaamspel

Het NBA-voornaamspel

'Ginny & Georgia' en wanneer je het Netflix-algoritme kunt voelen werken

'Ginny & Georgia' en wanneer je het Netflix-algoritme kunt voelen werken

Dertig jaar geleden won Hollywood de strijd tegen de X Rating. Maar het verloor de oorlog.

Dertig jaar geleden won Hollywood de strijd tegen de X Rating. Maar het verloor de oorlog.

De NFL moet zijn COVID-19-plannen afronden - en binnenkort

De NFL moet zijn COVID-19-plannen afronden - en binnenkort

De 'Walking Dead'-franchise-reset uitgevoerde operatie in meerdere series Sur

De 'Walking Dead'-franchise-reset uitgevoerde operatie in meerdere series Sur

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

All Hail 'Game of Thrones' keert terug naar zijn glorieuze, incestueuze wortels

All Hail 'Game of Thrones' keert terug naar zijn glorieuze, incestueuze wortels

Carlos Rodón is een Cy Young-kandidaat, of hij het nu gelooft of niet

Carlos Rodón is een Cy Young-kandidaat, of hij het nu gelooft of niet

De parallelle paden van pijn en vreugde

De parallelle paden van pijn en vreugde

De Eagles hadden Carson Wentz nodig om Nick Foles te zijn tegen de patriotten. Hij faalde.

De Eagles hadden Carson Wentz nodig om Nick Foles te zijn tegen de patriotten. Hij faalde.

'De Bachelor' Samenvatting: Ben je verdomme een grapje met me?

'De Bachelor' Samenvatting: Ben je verdomme een grapje met me?