Zo moeder zo zoon

Golden State-centrum JaVale McGee mag dan wel 2 meter hoog opdoemen, hij heeft nooit echt een groeispurt gehad. 'Altijd gewoon lang', zegt hij, zittend in de Warriors-kleedkamer op zondagavond na de 132-113 overwinning van zijn team op de Cleveland Cavaliers in Game 2 van McGee's eerste NBA-finale. 'Geboren 11 pond, 11 ounces.' Voor zijn moeder, Pamela - een tweevoudig NCAA-kampioen, Olympisch gouden medaillewinnaar van 1984 en WNBA-speler en assistent-coach - eindigden de gevolgen van het hebben van zo'n grote jongen niet na de bevalling.

Toen ze de 4 maanden oude JaVale meenam naar baby-en-me-lessen die waren ontworpen voor kinderen van 13 maanden en jonger in haar geboorteplaats Flint, Michigan, was hij zo groot dat andere moeders zich afvroegen wat de McGees daar deden. (JaVale leed aan 'grote discriminatie', zegt Pamela met een glimlach.) Toen ze de 9 maanden oude JaVale naar Europa bracht, waar ze in Frankrijk en Spanje speelde en viervoudig Italian League All-Star was, was ze regelmatig merkte dat ze ruzie had met medewerkers van luchtvaartmaatschappijen. 'Ze zouden nooit geloven dat hij jonger was dan 2', zegt ze nu, ontspannend op een bank in de familielounge in de Warriors' Oracle Arena en verwijzend naar de leeftijd waaronder kinderen vrij kunnen vliegen. 'Ik zou zeggen, nee, mevrouw, kijk, hier is zijn paspoort.' Beide ouders van JaVale zijn lang: Pamela staat op 1,80 meter, terwijl zijn vader, George Montgomery, die werd opgesteld door de Portland Trail Blazers maar nooit speelde, 1,80 meter is. Maar JaVale schoot ze allebei voorbij: tegen de tijd dat hij 14 was, volgens de Los Angeles Times , hij was al 1,80 meter en droeg een schoen van maat 17, en hij zou vanaf daar nog 10 centimeter groeien.



Dit is JaVale's eerste seizoen dat hij speelt voor de Voltron, de Warriors, zijn vijfde team in een negenjarige NBA-carrière. McGee, een rauwe collegiale speler met een verleidelijke spanwijdte en heel veel positieve kanten, werd door de Washington Wizards als 18e algemeen opgesteld uit Nevada en vestigde zich prompt als een excentrieke, ruimtelijke grote man die zowel lief als irritant was. Zijn besnorde alter-ego, Pierre, and zijn kaneel-etende wedstrijduitzendingen met Nick Young opgetogen fans; zijn verkeerde kant op loopt en demonstratieve goaltending , niet zo veel. Maar dit seizoen heeft hij een perfecte rol gevonden in een geweldig team aller tijden. Hij speelde dit reguliere seizoen in 77 wedstrijden voor de Warriors, twee hoog in zijn carrière en meer dan het dubbele van het aantal dat hij vorig seizoen speelde tijdens een korte periode bij de Dallas Mavericks, gekenmerkt door blessures en een heleboel Did Not Plays. En hoewel hij misschien maar zes punten heeft in twee wedstrijden in de finale, heeft hij een impact gehad op deze serie die net zo groot is als zijn lange frame.



Hij arriveerde voor Game 1 met een SHAQ-hoed, een niet-zo-subtiele knipoog naar wat voortdurende ruzie met de TNT-analist , die JaVale's mentale misstanden en dwaze bloopers al jaren belachelijk maakt. Beide Game 1-manden van JaVale waren dunks, de tweede een ronddraaiende, omgekeerde slag met één hand. Dat het was blijkbaar het resultaat van een blunder maakte het alleen maar mooier en merkwaardiger voor een speler die even frustrerend als verfrissend kan zijn.

Hij pakte vier rebounds in het eerste kwartaal en wees Tristan Thompson af. (Hij kreeg ook also geposteerd door LeBron James, maar niemand is perfect.) 'Ik heb het gevoel dat ik gewoon een vonk van de bank ben', zegt JaVale. 'Ik ben een verticale spacer en ik breng veel energie mee als het op verdedigen aankomt.' Hij pauzeert. 'En dunken, echt waar.' In Game 2 deed hij het opnieuw door een alley-oop pass van Kevin Durant om te zetten, waardoor een al opgevoerd Oracle-publiek nog wilder werd. En net zo indrukwekkend was een klein moment waarop JaVale's chemie met zijn teamgenoten voelbaar was: nadat Klay Thompson een schot had gelost en al zijn teamgenoten met een stenen gezicht een high-five had gegeven, bereikte hij JaVale en barstte in een grote lach en een glimlach uit. 'Ik denk dat ik 'Welkom terug' had gezegd', zegt McGee.



Terwijl dat allemaal zich ontvouwde, zat Pamela daar op de tribune, zoals ze gewoonlijk is. (Wanneer JaVale drie basketballen bijna gelijktijdig ondergedompeld tijdens de dunk-wedstrijd tijdens het All-Star Weekend 2011 gingen de camera's onmiddellijk naar Pamela die bij de jurytafel zweefde.) Ze kijkt naar wedstrijden met de sympathie van een voormalige speler, de scepsis van een voormalige coach en de lange herinnering aan een voor altijd moeder. 'Weet je, mensen vragen me nu: 'Hoe ben je naar het buitenland gegaan, sprak je de taal niet en nam je een baby van 9 maanden mee?'', zegt ze. 'Ik weet het niet echt. Vrouwen doen wat ze moeten doen.'

JaVale is de eerste NBA-speler wiens moeder speelde in de WNBA, een competitie waarin zijn halfzus, Imani Boyette, nu een 6-foot-7-centrum is voor de Chicago Sky. Maar voor Pamela waren de twee jaar die ze in de jonge WNBA doorbracht slechts de coda van een gevierde basketbalcarrière. Op de middelbare school in Flint won ze alle 75 wedstrijden waaraan ze meedeed. Zij en haar tweelingzus Paula gingen allebei naar de University of Southern California, waar ze in 1983 en 1984 back-to-back DI-titels verdienden als onderdeel van van een grote drie die ook Cheryl Miller omvatte. (Paula was destijds kort verloofd met Darryl Strawberry; de jongere zus van de tweeling, Alayna, speelde ook college hoepels .) Kort na haar afstuderen maakte Pamela het Olympische team van 1984 dat goud won in Los Angeles. Die herfst voegden zij en Paula zich bij een team genaamd de Dallas Diamonds in wat de... American Basketball Association voor dames — naast de Diamonds werd een ander team in de competitie genoemd league de Columbus Minks - maar de competitie werd gekenmerkt door wanorde en stopte uiteindelijk voor het tweede seizoen. Voor getalenteerde vrouwelijke basketballers in die tijd was de beste oplossing om naar Europa te gaan.

week 5 nfl winnaars

'Europa loopt altijd voorop als het gaat om vrouwenbasketbal', zegt Pamela. 'Ze verdienen daar veel meer geld dan hier. Het is altijd op de eerste plaats geweest.'



In 1987 ontdekte ze dat ze onverwachts in verwachting was. Nu Montgomery niet meer in beeld was en haar buitenlandse basketbalcarrière niet ideaal was voor een alleenstaande moeder, kwam ze dicht bij het beëindigen van de zwangerschap. Maar zoals ze vertelde Geïllustreerde sport ’s Lee Jenkins , had ze een gesprek van elf uur met God en een verandering van hart, en begin 1988 werd JaVale geboren. Negen maanden later bracht Pamela de gigantische baby naar Sicilië en keerde terug naar het veld. Vanaf dat moment zou ze er altijd zeker van zijn dat er een bepaalde clausule in haar contracten stond.

'Het team moest de oppas betalen om op de bank te zitten met JaVale in de kinderwagen', zegt ze. 'En hij moest met mij mee in alle bussen.' (In februari, Pamela schreef op Instagram dat een van die babysitters in Italië twee en twee bij elkaar had gezet en zich realiseerde dat de JaVale McGee op de Warriors hetzelfde kind was dat ze kende.) Ze had moeite om standaard babyvoeding in Amerikaanse stijl te vinden in de plaatselijke schappen, dus maakte ze haar eigen , aan te vullen met haar versie van minestrone. 'Je neemt alle groenten en kookt ze, en dan haal je alle vloeistof eruit, en dan vermaal je het, en je bewaart al die vloeistof, want daar zitten de vitamines', zegt ze. 'En daar breng je de babyvoeding dan mee op smaak.'

JaVale ging met haar mee waar ze ook ging, inclusief andere periodes in Spanje, Frankrijk en Brazilië, en zomers terug in Michigan. 'Ik woonde overal', zegt JaVale. 'Ik heb kleine vlekjes van een hele hoop herinneringen.' (Hij is nog niet teruggekeerd naar de plaatsen waar hij ooit heeft gewoond, en 'Daar ben ik gek op', zegt hij.) In Brazilië won Pamela een landstitel en was daar zo blij dat ze zegt dat ze ongeveer dubbele nationaliteit aanvragen.

Maar toen de WNBA in 1996 begon samen te komen en haar eerste ontwerp in 1997 hield, kon ze de kans om deel uit te maken van de nieuwe Amerikaanse inspanning niet voorbij laten gaan. JaVale, nu 9 jaar oud, zat tijdens wedstrijden achter de bank en schoot soms wat rond op WNBA-oefeningen. 'Ik voelde dat ik een pionier wilde zijn, een standaard voor vrouwen wilde ontwikkelen en neerzetten', zegt Pamela. Toen ze werd opgeroepen door de Sacramento Monarchs, was ze 34 jaar oud en bijna met pensioen, maar 'het was meer dan wat dan ook historisch om deel uit te maken van het begin van de WNBA.'

JaVale wist dat hij naar de universiteit in het westen wilde gaan om 'zo ver mogelijk van huis' te komen, zegt hij. Vele jaren, tot hij in de zesde klas zat, had Pamela hem thuisonderwijs gegeven. (Ze is nu een pleitbezorger voor thuisonderwijs in Virginia.) 'We zouden studies doen terwijl we boodschappen gingen doen', zegt ze. 'Je maakt pizza, en pizza wordt breuken. Je doet dingen als, ze hebben een boodschappenlijstje, en dan voor economie: hoe kun je een gezin voeden voor vijf dollar?' En zelfs nadat JaVale niet langer thuisonderwijs kreeg, bleef ze alomtegenwoordig. Tijdens haar basketbalcarrière had ze af en toe een deeltijdbaan in het onderwijs aangenomen tijdens het laagseizoen, en ze begon meer te doen.

'Ze was mijn lerares in de zesde en zevende klas van de International Academy of Flint', zegt JaVale. 'En ik herinner me dat ik in de problemen kwam, en ze haalde me uit de klas en strafte me, en het was alsof ze mijn leraar was en mijn moeder? Dus het was een beetje raar, maar het werkte, denk ik.' Een verhaal in De Mercurius Nieuws beschreef hoe ze JaVale ooit opmerkte tijdens een JV-oefening op Detroit Country Day School en hem om 5 uur 's ochtends in de kou wakker maakte en als boetedoening ging rennen. Chris Murray, een columnist voor de Reno Gazette-Journal , de lokale krant over de Universiteit van Nevada, waar JaVale zich uiteindelijk inschreef, herinnerde zich in een recent stuk dat JaVale bekend stond als een 'hands-on' moeder, om het genereus te zeggen.'

beste momenten van 2016

McGee was op dat moment in de lengte bijna volgroeid - op de atletiekwebsite van Nevada stond hij op 6-foot-11 - maar hij was een fysiek rauwe, pijnlijk magere tiener die bijna 50 pond minder woog dan nu. Hij had in vier jaar op drie middelbare scholen gespeeld en was van Detroit Country Day naar Providence Christian in Fremont, Michigan verhuisd, voordat hij en Pamela naar Chicago verhuisden, zodat hij naar Hales Franciscan kon gaan, een kleine school met een sterk basketbalprogramma en uitstekende academici. . (Zijn coach bij Hales Franciscan, Gary London, beschreef McGee in 2005 als iemand die 'als een hert over de vloer rent' en zei dat zijn moeder met hem had gewerkt aan zijn ballenhantering.) 'De scholen, zoals USC en zo, wilden me een roodhemd geven', zegt McGee, die was een niet-gerangschikte rekruut dat volgens Murray slechts twee beursaanbiedingen ontving, aan Nevada en de Universiteit van San Francisco. 'Maar ik wilde spelen. Ik was niet aan het schommelen zonder roodhemd.'

Na twee jaar bij de Nevada Wolf Pack, deed hij mee aan de NBA-draft en werd hij 18e in het algemeen klassement door de Washington Wizards, voor wie hij drie en een half seizoen speelde. Voordat hij in 2012 naar de Denver Nuggets werd geruild, had hij een gemiddelde van 11,9 punten en 8,8 rebounds in zijn carrière. In Denver verdiende hij de bijnaam 'The Great Adventure' en kreeg deze beoordeling van assistent-coach Melvin Hunt: 'Als je hem een ​​uur in de eerste klas zou laten, wie weet wat je zou hebben als je terugkwam? Je zou een standbeeld kunnen laten bouwen van bureaus en stoelen. En als je hem in een klas aan het MIT hebt achtergelaten, wie weet?'

Pamela heeft, zoals de meeste moeders, de neiging om over haar zoon te praten in termen van het laatste hypothetische. 'Hij is een intellectueel, zeer cerebraal, een Trivial Pursuit-genie', zegt ze. En toch, voordat de finale begon, een ESPN-verslaggever citeerde een naamloos lid van de Cavaliers die zeiden dat ze niet verwachtten dat McGee veel zou spelen in de finale omdat hij niet 'slim genoeg' is. McGee nam het rapport ter harte en zei: 'Hoe kan een anoniem persoon me kwaad maken?'

Maar niet iedereen is anoniem. Shaquille O'Neal heeft al jaren een segment op TNT genaamd 'Shaqtin' a Fool' waarin hij botte toneelstukken bespot; JaVale was niet zomaar een incidenteel doelwit, hij was een tweevoudig segment 'MVP'. Het kwam allemaal tot een hoogtepunt in februari, toen O'Neal opnieuw een compilatie uitvoerde van dat is-zo-JaVale-momenten die een berisping kregen van de Warriors-speler, zijn teamgenoten en het team . 'Haal mijn (pinda-emoji)'s uit je mond!' JaVale getweet . 'En EAD! #dat is alles.' Durant maakte grapjes over de verschrikkelijke vrije worpen van Shaq. En Pamela, in een emotioneel interview met de ongeslagen ’s Mike Wise , zei: 'Hij cyberpestte mijn zoon. Totaal ongepast. Shaquille moet zijn baan verliezen of geschorst worden. De NBA moet stelling nemen.'

Pamela is nooit iemand geweest die terugdeinst of op haar tong bijt. Ze is eigenwijs en extravert; in 2014 speelde ze in een realityshow op OWN genaamd Mom's Got Game die een seizoen werd uitgezonden . Ze is op dezelfde manier betrokken tijdens games - niet alleen die van JaVale, maar ook die van Boyette - en merkt voortdurend rotaties of schakelaars op, twijfelende opstellingen of waarderende strategieën. Hoewel haar dochter, Boyette, tien centimeter groter is, noemt Pamela haar een 'mini-me', zowel op als naast het veld; de twee vertelden De New York Times vorig jaar dat ze onlangs een relatie hadden hersteld die was verbroken toen de vader van Pamela en Boyette, Kevin Stafford, verwikkeld raakte in een lelijk hechtenis strijd in 1998. Nu, 'we lijken zo veel op elkaar, het is griezelig', zegt Pamela. 'Weet je, even lang, ze speelt op de paal, uiterst competitief in het spel. En ze is ook slim: ze heeft de President's Award President op de UT.'

Of Pamela nu naar Boyette of JaVale kijkt, de spellen zijn meer zenuwslopend dan leuk: in ieder geval toen ze een speler was, had ze de controle. Tegenwoordig heeft ze veel te zeggen, ook al luistert haar zoon niet altijd. 'Het is een heel ander spel [dan ze speelde]', zegt hij, terwijl hij een mintgroen L'equip-sweatshirt over de grote, cursieve Pamela op zijn borst getatoeëerd. 'Het is een mannensport. Ik probeer geen mannelijke man te zijn, maar het is nog steeds een mannensport, alleen omdat we dunken, zijn we veel fysieker, begrijp je?' Toch geeft hij toe dat hij veel heeft geleerd over de grondbeginselen - en over persoonlijke financiën - van zijn moeder door de jaren heen.

Zittend in Oracle Arena, gevraagd of haar zoon soms een beetje verkeerd begrepen wordt, pauzeert Pamela in gedachten voordat ze haar antwoord geeft. 'Hij is een 7-footer', zegt ze ten slotte. 'Het is net een Duitse dog - niet te veel mensen krijgen er een te zien. Ze komen niet vaak langs, behalve elke blauwe maan. De gaven die hij heeft zijn anders. En als je het niet veel hebt gezien, weet je echt niet wat je ermee aan moet. Het is als een raadsel.'

katey sagal slim huis

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De zeven beste en slechtste vechters op 'Game of Thrones'

De zeven beste en slechtste vechters op 'Game of Thrones'

De Oscars van 2021 waren alleen voor die-hards

De Oscars van 2021 waren alleen voor die-hards

Is Taysom Hill de quarterback van de toekomst van de heiligen?

Is Taysom Hill de quarterback van de toekomst van de heiligen?

Kansas verdringt Duke in een Elite Eight Classic, maar zijn de Jayhawks goed genoeg om Villanova te verslaan?

Kansas verdringt Duke in een Elite Eight Classic, maar zijn de Jayhawks goed genoeg om Villanova te verslaan?

De levenscyclus van Team USA Basketball

De levenscyclus van Team USA Basketball

'Terminator 2: Dag des Oordeels' Met Bill Simmons, Chris Ryan en Van Lathan

'Terminator 2: Dag des Oordeels' Met Bill Simmons, Chris Ryan en Van Lathan

Dertig manieren om de 'Royal Rumble' te winnen

Dertig manieren om de 'Royal Rumble' te winnen

Netflix's 'The Cloverfield Paradox' is een oefening in het maken van slimme deals en hype

Netflix's 'The Cloverfield Paradox' is een oefening in het maken van slimme deals en hype

'Billions' Seizoen 3, Aflevering 1: Tie Goes to the Runner

'Billions' Seizoen 3, Aflevering 1: Tie Goes to the Runner

De seizoensfinale van 'Atlanta' levert nog een verrassing op

De seizoensfinale van 'Atlanta' levert nog een verrassing op

Millennial Brink: Vampire Weekend worstelt met een wereld in brand

Millennial Brink: Vampire Weekend worstelt met een wereld in brand

De oude paus

De oude paus

The Bulls hebben eindelijk iets aan hun frontoffice gedaan

The Bulls hebben eindelijk iets aan hun frontoffice gedaan

Een mondelinge geschiedenis van het schot dat Toronto en Kawhi Leonard voor altijd veranderde

Een mondelinge geschiedenis van het schot dat Toronto en Kawhi Leonard voor altijd veranderde

Als BTS de K-Pop-vorm heeft gebroken, maakt NCT een nieuwe

Als BTS de K-Pop-vorm heeft gebroken, maakt NCT een nieuwe

Losse eindjes 'Game of Thrones': zullen onze helden leren hoe de muur werd gebouwd?

Losse eindjes 'Game of Thrones': zullen onze helden leren hoe de muur werd gebouwd?

Alles wat u moet weten over 'A Star Is Born'

Alles wat u moet weten over 'A Star Is Born'

De winnaars en verliezers van Super Bowl LV

De winnaars en verliezers van Super Bowl LV

Denzel Washington over de 'He Got Game' een-op-een-scène en een sportouder zijn

Denzel Washington over de 'He Got Game' een-op-een-scène en een sportouder zijn

Hoe verhoudt deze verdediging van de Buccaneers zich tot de verdediging van de patriotten uit het verleden voor Tom Brady?

Hoe verhoudt deze verdediging van de Buccaneers zich tot de verdediging van de patriotten uit het verleden voor Tom Brady?

Waardeer Kanye West's niet te overslaan 'afstuderen'

Waardeer Kanye West's niet te overslaan 'afstuderen'

De Jets hebben een wedstrijd gewonnen, maar hebben daardoor misschien hun toekomst verloren

De Jets hebben een wedstrijd gewonnen, maar hebben daardoor misschien hun toekomst verloren

Het cv: de kronkelende, eeuwige carrière van William H. Macy

Het cv: de kronkelende, eeuwige carrière van William H. Macy

Helen Hunt over 'Blindspotting'

Helen Hunt over 'Blindspotting'

Goed, slecht, geweldig: de filmposters van The Rock

Goed, slecht, geweldig: de filmposters van The Rock

Zach Wilson's transformatie van concept-bijbeschouwing tot headliner

Zach Wilson's transformatie van concept-bijbeschouwing tot headliner

Een dierbaar afscheid van Eli Manning, een iconische voetbalartiest

Een dierbaar afscheid van Eli Manning, een iconische voetbalartiest

Het langetermijnplan van de High Sparrow, de geannuleerde Cleganebowl en de toekomst van het noorden

Het langetermijnplan van de High Sparrow, de geannuleerde Cleganebowl en de toekomst van het noorden

De legendarische trainingsverhalen van Frank Gore, de onverwoestbare kracht van voetbal

De legendarische trainingsverhalen van Frank Gore, de onverwoestbare kracht van voetbal

Wie is Chris Partlow van 'The Wire'? Plus, hoe Omar zijn sprong van het balkon overleefde.

Wie is Chris Partlow van 'The Wire'? Plus, hoe Omar zijn sprong van het balkon overleefde.

Hoe 'Niemand' Bob Odenkirk veranderde in de volgende John Wick

Hoe 'Niemand' Bob Odenkirk veranderde in de volgende John Wick

Baanbrekende 'In Treatment' van HBO is terug voor een nieuwe therapiesessie

Baanbrekende 'In Treatment' van HBO is terug voor een nieuwe therapiesessie

Hoe we George W. Bush zien in de tijd van Trump

Hoe we George W. Bush zien in de tijd van Trump

De beste 'Watchmen'-theorieën voor het einde van seizoen 1

De beste 'Watchmen'-theorieën voor het einde van seizoen 1

De 10 beste Stephen King-filmaanpassingen

De 10 beste Stephen King-filmaanpassingen