De zoektocht naar de perfecte pitching-machine

Op 15 december 1896 verzamelde een menigte studenten zich in het gymnasium van de Princeton University om getuige te zijn van de eerste openbare demonstratie van wat men account beschreven als een ontdekking [die] een revolutie teweeg zal brengen in het honkbalspel. De eerste pitching-machine, of mechanische pitcher, was de creatie van Charles Howard Hinton, een in Oxford opgeleide wiskundeprofessor aan Princeton. Naast dagdromen over wezens die hij gedachte zou kunnen bestaan ​​in de vierde dimensie en een alias aannemend om een ​​geheime tweede vrouw te nemen, Hinton was een honkballiefhebber van de hoogste graad. Terwijl hij die lente naar Princeton keek die Harvard speelde, had hij een apparaat bedacht waarmee slagmensen zoveel slagen konden maken als ze wilden tegen leveringen op spelsnelheid zonder de armen van de werper te verslijten. Het resulterende brouwsel, dat de Chicago Tribune genaamd een kruising tussen een kanon, een geweer en een elektrische batterij, gebruikte buskruit om honkballen met variabele snelheden voort te stuwen, met vingerachtige uitsteeksels op de snuit van het kanon die de bal in elke gewenste richting konden laten buigen.

De tentoonstelling in Princeton, De Boston Wereldbol gemeld , was een groot succes. In de praktijk was de mechanische werper van Hinton net zo'n grote buste als Brien Taylor, ondanks zijn veronderstelde onfeilbare nauwkeurigheid en herhaalde proeven door meerdere universiteitsclubs. Om te beginnen duurde het laden en lossen te lang; de Tribune geschat dat als de werper de werper zou vervangen, het bijna zes uur zou duren om een ​​wedstrijd van negen innings te spelen, wat voorafgaand aan de wedstrijd als onaanvaardbaar werd beschouwd. 21e-eeuwse Yankees . Voor een ander, zoals Populaire mechanica vertelde in 1913 werkten de hete gassen al snel op de deksels van de ballen en maakten ze zo hard als bakstenen. In een gerelateerd nadeel waren hitters niet zo enthousiast om een ​​​​kanon onder ogen te zien. Toen Hinton in 1907 stierf, New York Sun dat is genoteerd dat het beroemde 'honkbalgeweer' was weggegooid vanwege de angst die het bij het beslag inboezemde.



Maar de briljante Britse bigamist had een echte behoefte vastgesteld. Hinton wees er in 1896 op dat in een bepaald spel de hoeveelheid slagwerk die een speler krijgt erg klein is. Dus in de kunst van het slaan van de bal … is er een groot gebrek aan voorbereidende oefening. Hetzelfde dilemma blijft vandaag bestaan. Terwijl werpers de nieuwste trainingstechnieken, technologische hulpmiddelen en natuurkundige openbaringen toepassen om met het jaar beter te worden, hebben hitters het moeilijk om zich voor te bereiden op de ongekende snelheid en spin die ze alleen zien door het naar beneden te staren in stappen van ongeveer vier worpen per plaat uiterlijk.



Om hitters te helpen gelijke tred te houden met hun gezworen werpers, streven teams naar innovatieve oefenoplossingen, variërend van de hightech (virtual reality) tot de lage (ex-werpers die worden gebruikt om zeer intensieve slagoefeningen te gooien). En gedreven door recente doorbraken in het volgen van het gedrag van honkballen tijdens de vlucht, zijn enkele intellectuele afstammelingen van Hinton dichter dan ooit bij het voltooien van de zoektocht die hun voorouder 125 jaar geleden ondernam: een machine ontwikkelen die pitches nauwkeurig kan repliceren en overtuigend kan simuleren spel situaties. Ze geloven dat ze de kracht hebben ontwikkeld om elk Major League-veld perfect na te bootsen. En ze zijn van plan om hun producten in te zetten, wat het potentieel van de mechanische werper zou kunnen vervullen om: een revolutie teweegbrengen in het spel - zodra dit seizoen, zonder buskruit of kanonnen.

Voor hitters kan hulp niet te snel komen. In 2020 steeg het strikeout-percentage van MLB voor het 15e opeenvolgende seizoen tot een record van 23,4 procent van het aantal slagbeurten, en het slaggemiddelde van de competitie zakte naar 0,245, het laagste niveau van het DH-tijdperk. De dinger-opblazende effecten van een buitengewoon levendige bal bleven robuust scoren, maar het tekort aan ballen in het spel leidde tot klachten van fans en medialeden over een steeds statischer honkbalmerk. Die trends zijn verergerd door anti-hittertrends in technologie en analyse, waaronder de ontluikende wetenschap van pitch ontwerp , verbeteringen in toonhoogte selectie en plaats , voortgang in snelheidsontwikkeling en biomechanica , een nadruk op zoeken en creëren draaien en beweging , agressief werper gebruik , en datagestuurde positionering en pitch-framing .



De recente revisies van de spelers en de ontwikkeling van honkbal hebben dit decennium zeker de voorkeur gegeven aan werpers, in plaats van aan slagmensen, zegt Colin Young, een voormalige werper in de minor league die uitkwam in Double-A en de Atlantic League voordat hij werd gehuurd om live BP naar de 2019 Padres te gooien. Werpers bepalen de parameters van elke worp, terwijl slagmensen moeten reageren en zich moeten aanpassen; hoewel ze ogenschijnlijk aanstootgevend zijn, zijn het altijd underdogs die een beperkte invloed hebben op de voorwaarden van betrokkenheid, en strikeouts beginnen meestal naar boven halen wanneer de kracht van de werper ongecontroleerd blijft. Een manier om zelfs de werper-beslagbalans te helpen zonder de heuvel terug verplaatsen of de slagzone verkleinen shrink zou kunnen zijn door betere slagoefeningen mogelijk te maken en in te prenten. Ik denk dat de hitters beginnen te komen, gaat Young verder. Meer bedrijven richten zich op hitters op de tech. Als je daar binnen zou kunnen komen en een machine hebt die in feite het repertoire van een bepaald werper gooit … Ik weet niet of we ooit het repertoire van Yu Darvish kunnen krijgen, alle 10 toonhoogtes, maar als je dat spul kunt simuleren en het van tevoren kunt zien en dan in het spel herkent het, dat is een voordeel.



toekomst van de NBA

Tegenwoordig gaat het arsenaal van Darvish naar: elf . Maar zelfs als hij een dozijn pitchtype toevoegt, zou de volgende generatie pitchingmachines in staat kunnen zijn om ze allemaal opnieuw te creëren. Joshua Pope is de president en oprichter van Ferry Sports Inc. , een tweepersoons (fulltime), in Toronto gevestigd bedrijf dat dit voorjaar zijn new-age pitching-machine voor Major League-teams demonstreert. Behalve dat Trajekt zijn product geen pitching-machine noemt; de grote zwarte doos - een mix van honkbalaërodynamica, nauwkeurige motorbesturing, beeldverwerking en machine learning - is de T1-pitchreplicatierobot. De robot is indirect ontstaan ​​door Marcus Stroman, die debuteerde voor de Blue Jays in 2014, toen Pope nog op de middelbare school zat. De komst van Stroman bracht Pope en zijn vrienden ertoe om te bespreken hoeveel slagen ze zouden moeten nemen om een ​​van de fenomenale worpen te raken. Vanaf 2015 zag Pope pitchgegevens van het gloednieuwe Statcast-systeem van MLB opduiken in honkbaluitzendingen, wat hem op een idee bracht. Ik zei: 'Hé, als de gegevens bestaan ​​en we de lanceringsvoorwaarden kunnen extraheren voor elke worp die in een spel wordt gegooid, kan er zeker een machine zijn die die lanceringsvoorwaarden kan geven', herinnert Pope zich.

Nadat hij een graad in biomedische technologie had behaald, ging hij aan de slag om zo'n machine te ontwerpen, waarmee hij in theorie de vraag over zwaaien tegen Stroman zou kunnen beantwoorden zonder Stroman zelf onder ogen te zien. Hij ontdekte dat de vorige stand van de techniek, hoewel lichtjaren voorbij het prototype van Hinton, dat detailniveau niet toestond. De bestaande machines waren niet echt ontworpen voor hoge precisie, zegt Pope. Ze zijn ontworpen voor veel herhalingen en een trainingsvolume, in tegenstelling tot een zeer op maat gemaakte benadering van training … die gebruikmaakte van de alomtegenwoordige pitchgegevens die door al deze teams werden verzameld. Mensen, zegt Pope, zijn machines voor het matchen van patronen, wat hem ertoe bracht te concluderen dat als je net zoveel herhalingen had tegen de werper van je tegenstander voor de wedstrijd, je zeker enige toename of verbetering van de prestaties zou moeten zien. … Hoe beter je oefening de game-omgeving repliceert, hoe meer resultaten je kunt zien die overdraagbaar zijn naar de game.

Aangezien hitters verbeteren tegen werpers naarmate ze vaker binnen komen naar vrijgezel spel en aan de overkant carrières , dat is geen wilde veronderstelling. Zoals de Mariners’ Mitch Haniger eerder deze maand zei op een aflevering van FanGraphs-audio , Hoe meer je een man ziet, hoe beter je ogen tegen hem gericht zijn. Je weet hoe zijn pitches bewegen. Ik heb het gevoel dat je brein als een computer is, dus het pikt dingen op, zelfs onbewust.

Barton Smith , een professor in werktuigbouwkunde en ruimtevaarttechniek aan de Utah State University en een baanbrekend onderzoeker op het gebied van pitchfysica, zegt: Waarom begint iedereen zo voor de derde keer in de bestelling te zuigen? Ik denk dat veel ervan komt doordat de slagmensen de bal beginnen te zien, ze het patroon beter zien. En dat is vrij uniek voor elke werper, en ik weet zeker dat ze elke dag opnieuw moeten kalibreren. Met een pitching-machine die pitchgegevens op individueel niveau nauwkeurig kan repliceren, voegt hij eraan toe, kunnen hitters een deel van de in-game leercurve omzeilen, wat vooral gunstig zou zijn in een tijdperk waarin teams werpers eerder trekken om de bekendheidseffect. Nu ga je het opnemen tegen een bepaalde werper en je hebt zijn boek. En ... je zou helemaal kunnen matchen met wat ze met je gaan doen. En je kon ze zo raken in de eerste inning. Als bedrijven die mogelijkheid kunnen bieden, zou een hitter tijdens een wedstrijd een binnenkooi kunnen bezoeken en zich kunnen afstemmen op dezelfde dingen die een werper op zijn smerigste dag gooide vlak voordat hij hem in het echt onder ogen zag. Dat is waar ze naar streven, wat echt een ongelooflijk opwindende mogelijkheid is, concludeert Smith. Gewoon om te zeggen: 'Ik wil het spel van gisteren herhalen.' Het is een pianola.

Trajekt is een van de ten minste drie partijen die dit seizoen hopen pitchingmachines van de volgende generatie aan een team of teams te kunnen leveren, samen met een Lets bedrijf genaamd Winmill en Jeff Kensrud, de assistent-directeur van de Washington State University State Laboratorium voor sportwetenschap . Kensrud, die zegt dat zijn machine de exacte spin en snelheid van de bal kan klonen zodat deze de exacte baan volgt die in het spel wordt waargenomen, vraagt: of we uiteindelijk een machine kunnen maken die levensecht en gebruiksvriendelijk is, en kan elke toonhoogte in MLB simuleren, waarom zou je daar niet op oefenen? Waarom zou je naar BP gaan als je weet dat het je swing verandert, als je weet dat het niet precies is zoals het in het spel is? ... Je zou duizend slagen moeten maken op het meest levensechte apparaat dat er is dat kan produceren wat je in het spel gaat zien.


Een mogelijke reden waarom je dat niet zou doen, is het gewicht van tientallen jaren dubieuze batting-practice-traditie. Klachten over ineffectieve slagoefeningen dateren van vóór Hinton's eerste prototype van een mechanische werper: als de St. Louis na verzending betreurde in 1887, het juiste soort slagoefening wordt te veel verwaarloosd en niet goed uitgevoerd. Geen wonder dat de werpers uiteindelijk altijd op voorsprong komen. Ze spelen om de batsmen te slim af te zijn, terwijl de laatste over het algemeen vertrouwen op geluk en gespierde spieren. Hoewel die spieren veel gespierder zijn dan ze waren toen gewichtheffen werd overwogen contraproductief , is de slagoefening nog steeds minder geavanceerd en productief dan de werpoefening. Sommigen zien het als proberen beter te worden of iets goed te bekijken, zegt Young. Sommige jongens willen gewoon dat er gehaktballen worden gegooid.

Een deel van die neiging tot gehaktballen werd pas in de afgelopen halve eeuw of zo gecementeerd. Ik vermoed dat voor een groot deel van de geschiedenis, zeg maar in ieder geval tijdens de Tweede Wereldoorlog, BP fastballs verrassend dicht bij de spelsnelheid lagen, zegt historicus en sabermetricus Craig R. Wright . In die tijd, legt Wright uit, wierpen werpers lang niet zo hard als nu, en ze liepen meestal zelf om diep in games te gaan. Batting practice werd vaak gegooid door actieve (of recent gepensioneerde) werpers of hard-throwing position-spelers, en er was een mentaliteit die soft-toss BP niet accepteerde. (Wat niet wil zeggen dat de praktijk was) rigoureus .) Wright opmerkt, ik ben een paar verhalen tegengekomen van oude slagmensen die geblesseerd raakten door een slagoefenworp. Wanneer heb je dat voor het laatst gehoord over een modern BP-pitch? (De neusbrekende BP van Max Scherzer kleurrijk telt niet.)

Minder blessures zou een voordeel zijn. Aan de andere kant werd BP aantoonbaar een verspilling van tijd vanuit het oogpunt van vaardigheidsontwikkeling. Aan het begin van de jaren '70 werd BP algemeen beschouwd als een oefening uit het hoofd die weinig moeilijkheden opleverde. In 1973, werper Phil Hennigan zei dat als hij de kans krijgt om de 715e homerun van Henry Aaron te serveren, ik hem zal vertellen wat er gaat komen. Het wordt een fastball op halve snelheid in het midden. Het zal zijn als batting practice. In hetzelfde jaar liet A's manager Dick Williams zijn middelbare school-senior zoon BP gooien, wat Orlando Cepeda ertoe aanzette om zeggen , Zijn fastball is een verandering. In 1977 was fastball in de slagpraktijk een belediging die Alex Grammas, manager van Milwaukee, kon direct bij soft-tossing Tigers starter Dave Rozema (die al snel zijn wraak ). Oudere coaches legden opzettelijk langzame pitches over de plaat van ver voor de heuvel, en BP stond synoniem voor gemak, niet voor uitdaging - het soort oefening dat niet perfect is.

Smakkende moonshots in easy-peasy BP kunnen het vertrouwen van een inzakkende hitter helpen herstellen (en leuk zijn voor fans), maar om beter te worden, moet je een beetje meer krijgen variabele en chaotisch in de praktijk, zegt universitair hoofddocent Arizona State Rob Gray , een expert in het verwerven van vaardigheden en motorisch leren die heeft gediend als adviseur voor teams over het verbeteren van de praktijk. Zelfs wanneer hitters BP namen tegen pitchingmachines met hogere snelheid, was er een lange geschiedenis van het steeds weer hetzelfde instellen van de snelheid, en niet erg veel variëren ... Ik ging naar trainingen en ik zou het een dansrecital noemen, alsof iedereen weet waar ze moeten zijn, waar de bal heen gaat. Zo leer je niet. Je leert wanneer je fouten maakt en je wordt uitgedaagd.

Gray zegt dat de meeste teams zijn in beweging meer in de richting van variabele, opzettelijke oefening, waarbij verschillende locaties, toonhoogtetypes en oefeningen worden gebruikt om vaardigheden (zoals kracht en plaatdiscipline) te ontwikkelen waarvan ooit werd gedacht dat ze grotendeels vooraf bepaald waren. Als onderdeel van dat proces leren spelers die ooit machines schuwden ermee te leven of ervan te houden. Met professionele jongens, hadden veel van hen gewoon een hekel aan het afslaan van machines, een hekel hebben aan het, zegt Jong. Een deel van de verschuiving weg van die vaste, wantrouwende denkwijze is toe te schrijven aan een opkomende generatie spelers die vanaf het begin in machines zijn ondergedompeld. Als alles eenmaal genormaliseerd is, weet je niet anders, zegt Young. Je ziet de jongere jongens het gebruiken, en ineens zie je een aantal oude honden aan boord gaan, zoals: 'Oké, ik ga erin springen en het proberen. Ze komen voor mijn baan.’ Maar Young voegt eraan toe dat een grotere adoptie ook afhangt van verbeteringen in technologie. Het lijkt nu veel meer geaccepteerd te zijn vanwege de technologie, we zijn in staat om die draai te creëren, die simulatie te creëren over wat ze die nacht gaan zien. Ik denk dat jongens het leuk vinden om daar echt naar binnen te gaan en dat te zien en zich voor te bereiden.

Dat is waar Trajekt, Winmill en Kensrud binnenkomen. (Nog een geavanceerde machine gemaakt door Shinobu Sakai van de Japanse Komatsu-universiteit, volgde vorig jaar een vergelijkbaar pad, maar Sakai zegt dat de pandemie van het coronavirus veldtesten heeft uitgesteld.) Hun machines maken gebruik van een golf van nieuwe inzichten in hoe en waarom pitches bewegen die kunnen scheiden de batting-practice pretenders van degenen die echt elk aanbod tot in het kleinste detail kunnen repliceren. Op de SABR Virtual Analytics Conference afgelopen zaterdag , stonden vier opeenvolgende presentaties stil bij gegevens die werden vastgelegd door het op optische camera's gebaseerde trackingsysteem van Hawk-Eye dat werd geïnstalleerd in MLB-parken in 2019 en geïntroduceerd voor het publiek in 2020. De verbeterde gevoeligheid van Hawk-Eye ten opzichte van het TrackMan-systeem dat eraan voorafging, maakte het voor Statcast mogelijk om de oriëntatie en spin-as van de bal tijdens de vlucht te volgen - de hoek waarop het wordt gekanteld terwijl het roteert - in plaats van de as onvolmaakt af te leiden uit de beweging van de toonhoogte.

Dat nieuwe stuk informatie zorgde voor een baanbrekend besef: pitches bewogen niet zoals de meeste honkbal-brainiacs dachten dat ze deden. Vóór Hawk-Eye gingen analisten ervan uit dat de beweging van toonhoogtes - ten opzichte van een spinloze toonhoogte waarop alleen door de zwaartekracht wordt ingewerkt - uitsluitend het gevolg was van de Magnus-effect , die de bal in de richting duwt waarin de voorkant zich verplaatst. Maar omdat Hawk-Eye de spin en spin-as in 3D heeft gemeten, konden analisten de richting en grootte van de beweging berekenen die verband houdt met het Magnus-effect. Toen ze dat deden, ontdekten ze dat het vaak geen rekening hield met de volledige beweging van de bal. In feite is er nog een ander, niet-Magnus-effect dat voortkomt uit de positie van de naden. Deze kracht, die de naad verschoven wake , treedt op wanneer naden de symmetrie van het kielzog vernietigen, zegt Smith. Maar dit gebeurt alleen als ze zich op bepaalde locaties bevinden en er geen naad aan de andere kant is die hetzelfde doet.

De naad-shifted wake is geen geïsoleerd effect in een paar pitches, zei natuurkundige Alan Nathan tijdens zijn SABR-toespraak op zaterdag. Het is … zeer, zeer wijdverbreid. Nathan ging verder met te verklaren dat een nieuw tijdperk is begonnen, en hoewel hij erkende dat slechts het topje van de ijsberg is gevonden, verwacht hij dat een naad verschoven kielzog het lexicon zal binnenkomen, zoals de uitgangssnelheid en de lanceringshoek deden in de begindagen van Statcast . In sabermetrische kringen, het nu al heeft , en studies zijn onthullend hoeveel het kan bijdragen aan beweging en effectiviteit. Tijdens de MLB Innovation and Technology Showcase-stream van woensdag identificeerde Chris Marinak, Chief Operations and Strategy Officer van de competitie, de naad-shifted wake als waarschijnlijk onze meest interessante innovatie en vooruitgang dit jaar vanuit een trackingstandpunt.

Honkballen kunnen drie soorten spin bezitten: backspin; zijspin; en gyroscopische spin, of gyro (dat is voetbalspiraalspin). Gyro-spin lijkt het naad-shifted wake-effect te versterken. De huidige pitchingmachines kunnen geen gyro-spin geven, wat onder andere betekent dat ze geen naad-shifted wake kunnen produceren, het nieuwe honkbal-buzzwoord. Slagmensen herkennen spin, althans tot op zekere hoogte, zegt Smith. Je hoort over het zien van de rode stip op de schuifregelaar en dat soort dingen - [huidige] pitching-machines kunnen dat allemaal niet. Dus alle aanwijzingen die een slagman visueel zou kunnen nemen, zijn volledig in de war op een machine. En dan heb je het feit dat de vlucht eigenlijk anders kan zijn. Met andere woorden, zelfs als de huidige pitchingmachines de beweging en snelheid van een bepaald veld kunnen nabootsen, lijkt het veld nog steeds niet helemaal op het echte werk. En in sommige gevallen kan de beweging anders zijn.

mookie betts gratis bureau

Hoeveel dit precies uitmaakt, is nog onbekend; We proberen nog steeds te begrijpen wat slagmensen precies kunnen oppikken over spin, zegt Gray. Maar Gray denkt dat de nieuwe technologie hitters kan helpen. Als je je voorbereidt om de strijd aan te gaan met normale Major League-wapens, zegt Gray, kan een minder geavanceerde machine voldoende zijn, maar als je deze rare werper krijgt die de regels niet volgt - ze hebben tonnen spin en de bal valt niet zo veel als jij verwachten - dan zit je in de problemen. Naad-verschoven kielzog kan helpen verklaren hoe uitschieters zoals Cubs-starter Kyle Hendricks, die consequent beats zowel zijn FIP als zijn voorseizoenprojecties, schotbeslagen en voorspellende algoritmen.

Martins Marenis, de CEO van Winmill (dat een hockeytrainer voordat hij naar honkbal ging), zegt zijn bedrijf tijdens de ontwikkeling samen te werken met een niet-gespecificeerd MLB-team om een ​​idee te krijgen van hoe de verlanglijstjes van teams eruitzien. Het team was eigenlijk heel specifiek over wat we moesten bereiken, en dat is als je er een gyro-graad op kunt doen, dan ben je in zekere zin gouden, want dat is iets dat geen van de [bestaande] machines kan doen, Marenis zegt. Het team bracht over dat gyro-spin die natuurlijke uitstraling geeft en de deur opent naar de mogelijkheid om het veld te ontwerpen dat je wilt. Marenis voegt eraan toe dat tijdens die gesprekken de naad-shifted wake iets is dat we vaak hebben gehoord, omdat er het afgelopen jaar zoveel informatie naar buiten is gekomen met betrekking tot dit. Kensrud bevestigt dat dat nu het grote gesprek is en dat het steeds weer naar voren komt als hij met teams spreekt. Pope zegt dat zijn T1 de oriëntatie van de bal (en zijn naden) kan regelen met een mate van precisie die kan helpen de mysteries van de naad-verschoven kielzog te ontrafelen.

Een frontofficefunctionaris van de MLB zegt dat zijn club potentiële werpmachines evalueert op basis van drie criteria: of de machine nauwkeurig en herhaalbaar beweging repliceert, of het gemakkelijk is om op te zetten op een manier die het veld vrijgeeft bij het echte horizontale en verticale loslaatpunt van de werper , en of het een omgeving creëert die de perceptie van de hitter stimuleert op een manier die lijkt op een echte wereld. Alle drie zouden het in theorie goed moeten doen op het gebied van nauwkeurigheid, hoewel ze op een aantal manieren verschillen. De Trajekt- en Winmill-machines gebruiken wielen om de toonhoogte te versnellen en te laten draaien, wat betekent dat ze meer geluid kunnen maken (en meer schade aan de ballen kunnen toebrengen) dan de oplossing van Kensrud, die een krachtige lineaire actuator: met een speciaal en eenvoudig apparaat aan het einde. De huidige T1 is ontworpen voor een vaste installatie in een overdekte of overdekte pitchingbaan, terwijl de creatie van Kensrud op zijn minst op een palletwagen uit de weg kan worden gereden. De Winmill-machine is de meest draagbare en kan door één persoon worden gereden. Alle drie zijn ontworpen om de meeste of bijna alle MLB-releasepunten na te bootsen, hoewel degenen die tegen de robot hopen te slaan Tyler Rogers hebben waarschijnlijk pech.

Het derde criterium heeft vanaf het begin werpmachines geplaagd. Een rapport over het apparaat van Hinton merkte op dat de grote fout met het geweer is dat de slagman niet in staat is te zien wanneer de bal komt en daardoor de oefening verliest van het observeren van het optillen van de voet van de werper, de worp van zijn arm en andere acties die verband houden met de levering van een bal, die Hinton zei dat hij hoopte aan te pakken door een mechanische arm toe te voegen. Zonder de visuele aanwijzingen van het uiterlijk van de werper gaat een deel van de waarde van de pitch-simulatie verloren. De drie leveranciers van batting-praktijken hebben allemaal op zijn minst het idee gekoesterd om hun pitch-flingers te combineren met videoschermen die het lanceren van de bal zouden combineren met goed getimede beelden van een werper.

Als we uiteindelijk een machine kunnen maken die levensecht en gebruiksvriendelijk is en elke toonhoogte in MLB kan simuleren, waarom zou je daar dan niet op oefenen? —Jeff Kensrud

Kensrud laat zijn robot synchroniseren met een 86-inch LCD-scherm dat levensgrote beelden weergeeft van de leveringen van kruiken die ermee hebben ingestemd om in het laboratorium te worden gefilmd. Het klinkt een beetje als een ProBatter machinedisplay met een veel mooiere mechanische tovenaar die zich achter het videogordijn verschuilt. Als je op de thuisplaat staat en naar het grote scherm van ons kijkt, is dat raar, zegt Kensrud. Het lijkt erop dat een man gewoon in een zwarte doos staat en naar je gooit. Dus ik heb het gevoel dat die levensechte aard van het apparaat er uiteindelijk toe zou leiden dat iemand de trekker overhaalt en zegt: 'Dit is niet echt een pitching-machine.'

De drie concurrenten zijn nog steeds bezig met het valideren, knutselen of vernieuwen van hun producten, wat ongetwijfeld kostbaar zal zijn. Alle drie klappen op wanneer er naar prijskaartjes wordt gevraagd, maar de op maat ontworpen eenheden zijn bedoeld voor training op elite-niveau en zullen vermoedelijk dienovereenkomstig geprijsd zijn. (We zijn ver verwijderd van gyro-robots in je plaatselijke kooi.) Als de Yankees er een hebben, wil iedereen er een, zegt Smith. Pope zegt dat hij van minstens de helft van de MLB-teams heeft gehoord, maar geïntrigeerd zijn is niet hetzelfde als verkocht worden. Leden van twee frontoffices zeggen dat ze het huidige model van de machine niet als een kosteneffectieve oplossing zien, rekening houdend met enige scepsis over de controle over de naad verschoven kielzog (gezien de schade die machines op wielen hebben aan BP-ballen) en onzekerheid over hoe groot het voordeel van het beslag ten opzichte van niet-gyro-alternatieven zou zijn.

Om meer feedback te vragen, heeft Winmill zijn trainer met sommigen gedeeld analytisch ingesteld universiteitsprogramma's, waaronder de Universiteit van Iowa. Ryan Gorman, hoofd studentenhonkbalmanager van Iowa, noemt de gyro-component een enorm pluspunt en zegt dat het vermogen van de machine om pitches te repliceren het beste is dat ik in mijn tijd hier heb gezien. Hij prijst zijn vermogen om geprogrammeerde pitches op te slaan in een afspeellijst voor een oefensessie; andere machines kunnen dat, zegt hij, maar de tijd die ze nodig hebben om zich aan te passen tussen toonhoogtes (10 tot 12 seconden in plaats van 5 tot 7) en hun gebrek aan beschermende afdekkingen die hun wieluitlijning verdoezelen, telegraferen soms wat er gaat komen.

Ironisch genoeg is een van de verkoopargumenten van de gyro-machines dat ze kunnen: pijn doen slagers ook. Smith en Pope wijzen erop dat deze Trojaanse paardenrobots, die er zogenaamd zijn om hitters te helpen, ook zouden kunnen helpen kruiken hun repertoire verfijnen door ze te laten zien hoe een van hun toonhoogtes eruit zou zien als ze een greep subtiel zouden veranderen. Ze zouden ook vangers kunnen helpen - overbelast door met meer werpers per wedstrijd en per seizoen te moeten werken dan ooit tevoren - vertrouwd te raken met hun eigen batterijgenoten. Of, zegt Kensrud, de machines zouden in de praktijk door toonhoogtereeksen tegen slagmensen kunnen gaan om te bepalen welke het meest waarschijnlijk tot strikeouts in games leidt. Je hebt misschien maar twee pitches in je arsenaal nodig, maar als je de twee pitches op de juiste manier en in de juiste volgorde gooit, kun je iedereen uitschakelen, zegt Kensrud. Precies wat MLB nodig heeft.

Hinton had het juiste idee, maar hij had niet het juiste product. De drie gyro-rivalen hopen dat ze ook hun tijd niet vooruit zijn. Marenis zegt dat Winmill van plan is zijn product deze zomer uit te rollen; Kensrud zegt dat hij zijn machine, die in de afgelopen maand is voltooid, binnen vier maanden in de kooi van een club zou kunnen hebben; Pope zegt dat hij zich richt op de levering van maximaal vijf eenheden tegen de volgende lente-training. Voorlopig is honkbal misschien groot genoeg voor hen drieën.

engste zwarte spiegel aflevering mirror

Terwijl ze proberen hun producten op te poetsen, strijden Pope, Kensrud en Marenis ook om de positie van de batting-practice met twee andere rivalen, een futuristische en een retro: virtual reality en ouderwets vlees en bloed.

In een voorjaarstrainingswedstrijd eerder deze maand namen Oakland's Gold Glove Matts, Olson en Chapman Cleveland-starter Adam Plutko diep op de eerste worp die elk van hen van de rechtshander zag. Als er niets anders was, waren de back-to-back-bommen een fantastisch stuk PR voor WIN Reality VR , het bedrijf dat de VR-simulatie maakt waarin Olson en Chapman ongeveer een half uur eerder tegen een virtuele Plutko aan zwaaiden. De aanblik van Plutko die zo snel in brand werd gestoken nadat zijn teamgenoten hem via Oculus Quest hadden gescout, was genoeg om A's reliever Jake Diekman bang te maken voor de toekomst van het werpen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door WIN Reality (@winreality)

WIN Reality is mede opgericht door voormalig Rockies GM Dan O'Dowd en zijn zoon, voormalig minor league catcher Chris. De junior O'Dowd zegt dat de oudere O'Dowd VR al lang voorzag als een mogelijke behandeling voor het Coors Field kater effect dat lijkt Rockies hitters te plagen wanneer ze heen en weer reizen tussen hoogte en zeeniveau. Maar de technologie was niet echt klaar voor zijn honkbalclose-up tot voor kort. Toen de stralen begonnen experimenteren met VR vonden vijf jaar geleden oefensessies plaats in virtuele slagkooien die geen roadtrips konden maken. Destijds konden de headsets op de markt niet de visuele getrouwheid en verversingssnelheid leveren die nodig zijn om de bal te zien. Zelfs een jaar geleden had het product ruimtesensoren, kalibratie en een aansluiting op een laptop nodig. Nu is het een op zichzelf staande headset van $ 300 met cloudgebaseerde software, die aanzienlijk heeft verlaagd de drempel om binnen te komen.

O'Dowd zegt dat WIN Reality samenwerkt met slagmensen van elk Major League-team, die het kunnen opnemen tegen VR-versies van elke Major League-werper, compleet met weergaven van hun echte releasepunt en pitch-kenmerken (tot nu toe, schijnbaar zonder gyro spin en naad - verschoven kielzog). Meer dan tweederde van de teams, zegt hij, gebruikt het systeem zowel in hun Hoofdklasse als in de lagere klasse.

O'Dowd zegt dat het doel is om alomtegenwoordig te zijn: je handschoen, je knuppel en VR. En hoewel het bedrijf ernaar streeft om meer een aanvulling te zijn op de fysieke slagoefening dan een vervanging ervoor, concurreert WIN Reality nog steeds om de tijd van de spelers, wat betekent dat naarmate pitching-machines sprongen blijven maken, de druk op VR om te blijven daarmee is het net zo hoog.

Dus hoe goed werkt het? Niemand weet het zeker. We hebben overdraagbaarheidseffecten gezien wanneer je 12 pitches ziet voordat je tegenover een andere werper staat, zegt O'Dowd, eraan toevoegend: het is alsof je een kaartspel overslaat en een paar pitches ziet, en je zult waarschijnlijk beter spelen. Sommige bewijs lijkt zijn bewering te ondersteunen dat geconfronteerd met een VR-versie van een werper kan swingbeslissingen verbeteren tegen de echte deal, maar het verband tussen virtuele training en in-game verbetering is nog niet goed ingeburgerd bij spelers op hoog niveau, afgezien van anekdotische getuigenissen. Dat geldt ook voor de ouderwetse slagoefening.

Nick Wan, een voormalig cognitief neurowetenschappelijk onderzoeker en datawetenschapper voor de Reds, zegt dat er potentieel is voor VR-praktijken in honkbal, zoals vorige VR-applicaties, om hun waarde te bewijzen naarmate de fysica en graphics steeds meeslepender worden. (WIN in december de realiteit partnered met Diamond Kinetics om de vleermuis-tracking te verbeteren, en sensorgebaseerde body-tracking is misschien de volgende.) Als je de juiste gewogen vleermuis hebt en er een goede koptelefoon is voor stadion-achtige ruis en als je in een kamer bent die temperatuurgecontroleerd is en heeft een soort windsimulatie voor buiteneffecten, het is niet uitgesloten om bijna-replicatie van BP of zelfs het gevoel van live slagbeurten te krijgen zonder enige fysieke kosten, zegt Wan. Maar de simulatie van dit alles versus de overdracht ervan is de brug die je zou moeten overbruggen, en op dit moment heeft die brug nauwelijks een fundament. zoals bij andere hersenen - opleiding apps, concludeert Wan, kopen teams aan de positieve kant versus de werkzaamheid.

Dat voordeel omvat in ieder geval weinig letselrisico, geen rijdende of bewegende machines en het potentieel voor onbeperkte herhalingen tegen een herkenbare werper. (Het is ook gemakkelijk om BP in VR te nemen tijdens een pandemie .) In tegenstelling tot een pitching-machine of een VR-avatar, kan een mens niet eeuwig blijven werpen, vooral niet als hij pitches van topkwaliteit probeert te ontkurken vanaf een heuvel in plaats van op een kortere afstand. Maar zolang zijn arm meegaat, is het natuurlijk het beste scenario om daar een echte werper te hebben die dichter bij de echte snelheden komt die je gaat tegenkomen, zegt Gray.

Het is ook het oudste scenario en een scenario dat moderne teams te lang hebben verwaarloosd. In 1927 promootte Cubs-manager Joe McCarthy een met rubber bewapende minor league-werper genaamd Henry Grampp naar het Hoofdklasse-roster als toegewijde rechtshandige slagoefenwerper. McCarthy gaf Grampp de opdracht zijn arm niet te sparen voor wedstrijden, maar om BP uit te voeren, een taak die hij zo serieus nam dat hij de stijlen van de tegengestelde werpers bestudeerde en naging en zelfs verschijningen . De niet-robot van de pitchreplicatie uit de Jazz Age, die in zijn drie jaar bij de Cubs in slechts drie wedstrijden gooide, werd een volksheld en een soort beroemdheid, want Chicago won de wimpel van 1929 in zijn laatste seizoen bij het team.

NPB-teams hebben lang volgde het Grampp-plan en gebruikte werpers om doelgerichte BP te gooien, maar het is nog steeds de uitzondering in de Verenigde Staten. Vorig jaar, Reds rookie Shogo Akiyama toegeschreven aan zijn worsteling in het begin van het seizoen gedeeltelijk met de monotone benadering van BP door het team, waarbij hij uitlegde dat zijn teamgenoten graag cleane hits sloegen die ver gingen, maar dat hij liever verschillende pitches sloeg. Nadat Akiyama de coaches van de Reds had gevraagd om hem meer off-speed dingen te gooien, kaatste zijn knuppel terug.

In juni 2019 imiteerden de Blue Jays McCarthy toen ze de rechts-linkse tandem van Zach Stewart en Matt Tracy, twee voormalige major leaguers die hadden gezwoegd in Triple-A en indy ball, inhuurden om BP naar de grote club te gooien tijdens homestands en af ​​en toe aan prospects in de minderjarigen en op instructies. Het was voor iedereen nieuw, zegt Tracy. Aanvankelijk waren de verzoeken om zijn dienst traag. Niet iedereen voelt zich echt op zijn gemak als het oefenen veel moeilijker wordt en in de praktijk veel meer faalt, zegt hij. Dus dat is een sprong die je daar moet maken. Je moet erop ingaan, wetende dat 'ik het moeilijk zal hebben, en dat zal op de lange termijn goed voor me zijn.'

Geleidelijk kochten slagmensen zich in en Tracy gooide spelachtige worpen, soms vanaf de heuvel en soms vanaf 40 of 50 voet in de kooi. Sommige jongens zouden zeggen: 'Mix in fastball curveball' of 'Fastball changeup', zegt Tracy. Sommige jongens zouden ook om bepaalde locaties vragen. Op een gegeven moment denk ik: 'Jongens, als ik dat allemaal zou kunnen, zou ik waarschijnlijk niet coachen.' Maar af en toe een misplaatste worp voegde alleen maar toe aan de constructieve chaos van de oefensessie.

Tracy is nu de pitching-ontwikkelingscoördinator van Toronto, maar Stewart gooit BP nog steeds in de minderjarigen. Onder Ben Cherington, die hielp bij het opzetten van Toronto's live BP-plan, heeft de recente gepensioneerde Jeremy Bleich soms BP in Pittsburgh gegooid. En in San Diego maakte Young deel uit van een systeem om live-optredens te bieden van voormalige professionele werpers die hij beschrijft als absoluut heel anders dan toen ik eerder in het spel was. Nog een verschil: ik verdiende meer geld in een jaar met batting-oefeningen dan met het gooien in de minors in ongeveer zes jaar, zegt hij. Ik had gewoon de hele tijd slagtraining moeten geven. En misschien had San Diego het hem moeten laten doen.

De twee frontofficeleden die twijfels hadden over de waarde van de T1-robot, merkten op dat het goedkoper zou kunnen zijn om meerdere ex-pitchers in te huren om live BP naar elk van de aangesloten organisaties van een organisatie te gooien. Minstens één club onderzoekt dit seizoen serieus die mogelijkheid. Misschien zijn de sterkste concurrenten van de pitching-robots de armen die Hinton zijn mechanische wonder heeft geconstrueerd om te sparen.

beste slechtste film ooit

Hoe meer kennis we opdoen, hoe meer dingen we kunnen doen om spelers beter te maken, zegt Young. De vraag is, zoals altijd, welke? type van de spelers zal sneller profiteren. Werpers hebben hun dag (of decennium) in de zon gehad. Nu is het misschien de beurt aan slagmensen. Het is zeker lastiger voor de slagpartij, maar ze gaan de achterstand inhalen en deze technologie zal steeds beter worden, zegt Tracy. Ofwel slagmensen zullen de nieuwste tools en technieken omarmen en leren om de nieuwste trucs van werpers tegen te gaan, of ze zullen in hun naad verschoven kielzog worden achtergelaten.

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

De Kanye West-waan

De Kanye West-waan

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Een Summer League MVP Award betekent niets

Een Summer League MVP Award betekent niets

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het genie van Bill Walsh

Het genie van Bill Walsh

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest