Zwitserland is terug op het WK en ze zullen een probleem zijn

Zwitserland heeft het opnieuw gedaan, glorie uit de mond van zogenaamd grotere voetballanden. Nogmaals, een van de superkrachten van de sport is op een ochtend wakker geworden, klaar om te ontbijten met het lot, om naar beneden te gaan en te ontdekken dat Zwitserland zijn maaltijd al heeft bespot. Tijdens het EK 2020 van deze zomer leek Frankrijk op weg te zijn naar de volgende fase van het toernooi, op weg naar glorie na een reeks sublieme optredens van Paul Pogba. Dat was totdat Zwitserland hun aspiraties wegrukte met een last-minute doelpunt om extra tijd te forceren in de Ronde van 16 voordat ze naar huis werden gestuurd door de penalty shootout te winnen. Meest recentelijk is Italië het slachtoffer geworden van Zwitserse handen. De pas gekroonde Europese kampioenen wilden zich kwalificeren voor het WK 2022, maar Zwitserland hield hen op een 1-1 gelijkspel en versloeg toen Bulgarije met 4-0, wat betekende dat Zwitserland de eerste plaats in de groep claimde en Italië nu Qatar moet bereiken via de play-offs.

Misschien had Italië niet verbaasd moeten zijn: Zwitserland heeft een recente geschiedenis van het ter verantwoording roepen van de favorieten. Kort nadat Portugal in 2016 Europees kampioen werd, versloeg Zwitserland hen met 2-0 in een WK-kwalificatiewedstrijd. Op het WK 2014 in Brazilië kwam Argentinië voorbij Zwitserland dankzij een doelpunt in de extra tijd, gescoord door Ángel Di Maria en verzorgd door een pass van de zeldzaamste schittering van Leo Messi . En het meest bekende, in de eerste wedstrijd van het WK 2010 versloeg Zwitserland de uiteindelijke kampioen Spanje met een doelpunt tot nul.



Hoe doen de Zwitsers dat? Nou, om te beginnen hebben ze enorm geprofiteerd van immigratie. Tijdens het laatste WK, in Rusland, werden acht van hun 23 teamleden buiten Zwitserland geboren, meer dan enig ander team dat deelnam aan het toernooi. De snelheid van deze verandering is opmerkelijk. Zoals Travis Waldron opmerkte in de Huffington Post , Toen Zwitserland zich in 1994 kwalificeerde voor het WK, was elke speler op zijn selectie in het land geboren. De volgende keer dat Zwitserland zich kwalificeerde, in 2006, bestond ongeveer de helft van het team uit immigranten van de eerste of tweede generatie. Bovendien hebben ze ook enkele van de beste coaches van hun tijd gehad, waaronder Ottmar Hitzfeld, die in vijf seizoenen tweemaal de Champions League-titel opeiste met Borussia Dortmund en Bayern München, en Roy Hodgson in zijn pracht. Hierdoor wisten ze vaak een nederlaag te vermijden, zelfs saai, en waren ze samen verantwoordelijk voor een van de meest afstompende wedstrijden in de geschiedenis van het internationale voetbal: een 0-0 gelijkspel met Oekraïne op het WK van 2006, waar Oekraïne met 3- 0 op penalty's, een wedstrijd van zo'n verdoving dat het voor altijd dreigde te duren. Toch lijkt er iets anders aan de hand met Zwitserland en dat is te zien aan de prestaties van hun doelman, Yann Sommer.



Sommer, 32 jaar oud en speelt in de Bundesliga voor Borussia Mönchengladbach (of, zoals ze worden genoemd, Gladbach), is niet de aanvoerder van de Zwitserse nationale ploeg. Hij is misschien wel iets belangrijkers dan dat: hij is de ziel ervan. Sommer heeft een opvallende eigenschap, die hij deelt met zijn team, namelijk dat hoe vakkundiger hij wordt aangevallen, hoe groter de kans dat hij zegeviert. Tegen Frankrijk en Spanje op Euro 2020 was Sommer op zijn minst fantastisch en op zijn best buitenaards. Keer op keer wierp hij zich naar alle hoeken van zijn doel en bewoog zich met dezelfde minachting voor persoonlijke veiligheid als een Hollywood-stuntdubbel. Wanneer zijn tegenstanders onverslaanbaar lijken, wordt Sommer bijna onfeilbaar, een beetje als een metaal dat sterker wordt door de felle toevoeging van hitte. Daarentegen zal Sommer eerder goals incasseren wanneer de pogingen tegen hem ondermaats zijn of wanneer hij een ongedwongen fout begaat, zoals bijvoorbeeld zijn flagrante fout tegen Bayern München in juni 2020, toen hij onder minimale druk een klaring in de richting van de pad van de Bayern-aanvaller Joshua Zirkzee, die naar behoren passte de bal in een leeg net .

Het is inderdaad passend dat, gedurende de laatste twee jaar van de indrukwekkende vorm van Zwitserland, verschillende van hun spelers huidige of voormalige spelers van Borussia Mönchengladbach zijn: Sommer in het doel, Nico Elvedi in de verdediging, Denis Zakaria en Arsenal's Granit Xhaka op het middenveld, en Breel Embolo in de aanval. Dat komt omdat Zwitserland in zekere zin de Gladbach van het internationale voetbal is: een slim, technisch bekwaam team dat waarschijnlijk niet de grootste trofeeën zal winnen, maar via wie het moeilijke pad naar de overwinning vaak leidt. Net als Gladbach hebben ze ook iets onbezorgds, omdat ze niet overmand worden door verwachting, en ze hebben ook een volksheld - Embolo of zeg maar Xherdan Shaqiri - die af en toe een cruciaal doel zal leveren.



Dus dat is Zwitserland: grotendeels onaangekondigd, vaak ingetogen, maar een ongemakkelijke en soms dodelijke dreiging. Het is niet duidelijk hoe ze het zullen doen op het WK van volgend jaar; maar wat wel duidelijk is, gezien hun recente heldendaden, is dat wat ze ook doen, ze met een zeer omzichtig oog in de gaten zullen worden gehouden.

Interessante Artikelen

Populaire Berichten

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

De 25 beste films van 2020 (tot nu toe)

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Te oordelen naar de omslag: hoe de identiteitscrisis van de tijdschriftenindustrie zich afspeelt op de voorpagina

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

Seizoen 2 van 'Fleabag' is een openbaring

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

New Music Fridays: Jay Rock en Rico Nasty Drop Albums en 2 Chainz Goes Bigger Than You

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

De Everything Aaron Sorkin-ranglijst

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

Alles wat u moet weten over week 1 van het NFL-seizoen 2018

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

The Rolling Stone Best 500 Albums List en de heiligverklaring van muziek. Plus, Katherine Waterston op 'The Third Day'.

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

'SNL' Seizoen 44 Check-in: de beste schetsen zijn degenen waar je nog niet over hebt gelezen op Twitter

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Real Madrid heeft Barcelona op bijna alle manieren overtroffen

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

Yus Your Illusion: Yusmeiro Petit en de goed verborgen kracht van Pitcher Deception

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

De AAF is mislukt omdat alle voetbal in de Minor League dat doet

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Henrik Lundqvist gaat verder, maar hij zal altijd een koning zijn in New York

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Kendrick Lamar is terug en precies op tijd

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

Derrick Henry tart niet alleen de voetbalgeschiedenis. Hij maakt het.

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

De hoogtepunten van het NFL-schema voor 2018

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

King Clemson: hoe een Alabama-route door de eeuwen heen een nieuwe dag in het universiteitsvoetbal inluidde

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Wat 'Black Widow' achterlaat - en wat het belooft voor de toekomst

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

Lonzo Ball is klaar voor zijn close-up

De Kanye West-waan

De Kanye West-waan

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe verkiezingsdag dakloosheid in San Francisco veranderde in een referendum over Big Tech

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Hoe zal tennis overleven zonder zijn supersterren?

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

Families en vrienden zijn de NBA-bubbel binnengegaan

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

'Lady Bird' en 'Get Out' ontvangen de hoogste eer bij de New York Film Critics Circle Awards

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Het echte muziekstadwonder van de Titans? Nashville winnen

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Week 2 NFL Picks Against the Spread

Een Summer League MVP Award betekent niets

Een Summer League MVP Award betekent niets

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het voetbalteam dat weigert om Moneyball te spelen

Het genie van Bill Walsh

Het genie van Bill Walsh

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Waarom is Joe Biden van Jim Carrey zo'n ramp geweest?

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

Er was een dorp voor nodig om het geld naar de finale te krijgen

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

'The Old Guard' is een oase in de zomerblockbusterwoestijn van 2020

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Een opgeblazen oproep verpletterde de heiligen, stuurde de rammen naar de Super Bowl en legde de dienstdoende crisis van de NFL bloot

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Danny DeVito, Nooit met pensioen (Bitch)

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Russische machine Alexander Ovechkin is nog steeds niet kapot

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest

Trump heeft CNN tot het breekpunt gepest